mujer sosteniendo una bandeja de galletas en una panadería

Cuando piensas en una empresa, es fácil imaginar grandes compañías y corporaciones. Pero según un estudio realizado en 2018 por la Agencia para el Desarrollo de la Pequeña Empresa (SBA), el 99.9% de las empresas en los Estados Unidos se clasifican como pequeñas empresas y emplean aproximadamente al 48% de todos los trabajadores estadounidenses. Las pequeñas empresas prevalecen en diferentes industrias, y cada una se mide en función de diferentes requisitos. Determinar qué es exactamente una pequeña empresa puede no ser tan claro y sencillo, pero las consideraciones que se presentan a continuación pueden ser útiles para comprender mejor cómo se define una pequeña empresa:

Estándares para pequeñas empresas

La posibilidad de que tu empresa clasifique como una pequeña empresa está determinada por las pautas establecidas por la Agencia para el Desarrollo de la Pequeña Empresa (SBA) y generalmente depende de la cantidad de empleados que trabajan allí y los ingresos obtenidos en un año en función de la industria en la que operas. Si bien en general esto varía, puedes calificar si:

  • Empleas menos de o entre 100 y 1,500 empleados
  • Ganas menos de o entre $750,000 y $35,000,000 en ventas en un año fiscal

Otros requisitos incluyen:

  • Tu empresa está en propiedad y funciona dentro de los Estados Unidos.
  • Tu empresa debe tener fines de lucro y no ser propiedad de una corporación matriz.
  • No debes tener una participación importante en el mercado en tu industria.

La SBA define la cantidad máxima de empleados e ingresos según tu industria, y lo establece a través del Sistema de Clasificación de la Industria Norteamericana (North American Industry Classification System, NAICS). Estos códigos dividen aún más a las industrias específicas en subclasificaciones que se aplicarán a la manera en que tu empresa califique. Puedes ver los estándares y encontrar tu código de NAICS en este PDF proporcionado por la SBA. La actualización más reciente de los códigos de NAICS fue en 2019.

Si bien la SBA tiene su propio conjunto de estándares para definir a una pequeña empresa, su método no se utiliza en todos los ámbitos. Por ejemplo, la Ley de Cuidados Asequibles (Affordable Care Act, ACA) considera a tu empresa pequeña si tienes menos de 50 empleados, lo que significa que legalmente no tendrías que proporcionar seguro de salud. Por otra parte, el Servicio de Impuestos Internos​ (Internal Revenue Service, IRS) se aparta de las leyes individuales para definir qué es una pequeña empresa.

¿Por qué es importante esta definición?

La SBA establece pautas para determinar qué es una pequeña empresa para ayudar a proteger a las pequeñas empresas de empresas de mayor tamaño que pueden dominar la economía y ayudarlas a crecer ofreciéndoles programas y beneficios para los que es posible que no tengan los recursos iniciales. Al recibir la clasificación de pequeña empresa, tienes la posibilidad de obtener préstamos respaldados por la SBA, que a menudo tienen menores tasas de interés y planes de pago flexibles para ayudar a tu empresa a iniciarse.

Las pequeñas empresas también pueden aprovechar exenciones fiscales disponibles estrictamente para propietarios de pequeñas empresas basadas en determinados criterios, como el crédito tributario para seguros de salud que puede ayudarte a cubrir los costos de las primas de tus empleados si tu empresa tiene menos de 25 empleados.

Tu pequeña empresa también puede ser elegible para subvenciones del programa de Investigación e innovación para pequeñas empresas (Small Business and Innovation Research, SBIR), que le proporciona a tu pequeña empresa recursos y oportunidades para explorar nuevas ideas y tecnologías para comercialización.

Cómo determinar si administras una pequeña empresa

A medida que la cantidad de empleados que tienes o los ingresos que acumulas varían de un año a otro, deberás consultar con frecuencia la tabla de estándares para pequeñas empresas de la SBA para asegurarte de estar cumpliendo con los requisitos de ser una pequeña empresa.

Las pequeñas empresas desempeñan un papel esencial en la economía y mantienen los negocios en marcha hacia la innovación. El Centro de soluciones comerciales de Nationwide ofrece a las pequeñas empresas recursos e ideas sobre cómo hacer crecer sus negocios y establecerse para lograr el éxito.

La información incluida tiene solo fines informativos. No constituye asesoramiento legal, fiscal, financiero ni de ningún otro tipo, ni pretende sustituir dicho asesoramiento. La información podría no aplicarse a tu situación particular. Hemos intentado procurar que la información sea precisa, pero podría estar desactualizada o tener algunas imprecisiones en ciertas partes. Es responsabilidad del lector cumplir con las normas locales, estatales o federales aplicables. Nationwide Mutual Insurance Company, sus afiliadas y sus empleados no ofrecen ningún tipo de garantía acerca de la información o los resultados, ni asumen ningún tipo de responsabilidad en relación con la información publicada.