mujer y hombre sentados en una mesa en una oficina

Como propietario de empresa, es importante proteger tu propiedad intelectual de ser robada o reutilizada por otra persona. La propiedad intelectual puede variar desde un logotipo hasta material escrito y un programa de software. En esencia, tienes derecho a proteger cualquier obra tangible o intangible que tu empresa produzca.1

Los derechos de autor, las marcas y las patentes protegen la propiedad intelectual y a menudo se utilizan indistintamente, pero los tres son en realidad muy diferentes. Es útil entender las diferencias entre los tres antes de elegir para qué protección puede calificar tu obra de modo que tu empresa pueda continuar protegiendo sus esfuerzos creativos de las partes externas.

¿Qué es una marca comercial?

Una marca comercial puede ser la frase, el símbolo, el logotipo o cualquier otra cosa de una marca que identifique y distinga claramente una empresa o producto de otros. Por ejemplo, los arcos dorados de McDonald’s o el logotipo “Just Do It” de Nike se considerarían marcas comerciales porque están tan estrechamente entrelazadas con las marcas que representan. Si utilizaras cualquiera de estos ejemplos en el diseño o logotipo de tu propia empresa, es probable que estés cometiendo una infracción de marca comercial.

En última instancia, las marcas comerciales existen para evitar la confusión entre dos marcas, ya que un simple diseño o logotipo puede asociarse tan estrechamente con una empresa o un producto específico. Por ejemplo, si un propietario de empresa creara una empresa de tecnología, colocara un logotipo de manzana en sus dispositivos y los vendiera a un precio mucho más bajo que la verdadera Apple, los clientes podrían suponer que son la misma empresa, y Apple podría entablar una demanda.

Las marcas comerciales no tienen fecha de vencimiento, siempre que la marca sea utilizada activamente por la marca o la empresa.

¿Qué es una patente?

La Oficina de Patentes y Marcas expide una patente a los inventores que les concede el derecho a una nueva invención. Se pueden conceder patentes para elaborar nuevas invenciones como programas de software, medicamentos farmacéuticos o maquinaria. A cambio de revelar públicamente la posible nueva invención, las empresas y los inventores tienen la capacidad de trabajar en la creación de productos y soluciones sin interferencia de los competidores.

Hay tres tipos de patentes que tu empresa puede elegir para prohibir que individuos o empresas creen, usen o vendan tus productos:

  • Patentes de utilidad: Abarca a los inventores que crean maquinaria, aparatos, software, productos o procesos comerciales
  • Patentes de planta: Abarca a cualquier persona que invente un nuevo tipo de planta con la capacidad de reproducirse
  • Patentes de diseño: Abarca a los inventores que trabajan en un diseño para un producto fabricado

Por lo general, una patente durará 20 años, pero no siempre es así. Por ejemplo, una patente de diseño generalmente solo es válida durante 14 años. Todas las patentes, independientemente del tipo, requieren cierto nivel de tasas o anualidades para mantener la aplicabilidad de la patente.2

¿Qué es un derecho de autor?

Los derechos de autor protegen a los autores y artistas de que cualquier otra persona utilice, reproduzca, distribuya o presente su obra original sin permiso. Algunos ejemplos de obras que pueden ser protegidas por derechos de autor incluyen pero no se limitan a fotos, libros, artículos, películas, guiones, música, arquitectura, código de software, dibujos, esculturas o pinturas. Cualquiera que sea el medio, la obra debe existir como una entidad; no puedes obtener un derecho de autor solo para una idea.

Si bien la ley no te exige que registres tu material protegido por derechos de autor, hacerlo con la Oficina de Derechos de Autor de los EE. UU. opera en tu favor; en el caso de que alguien use tu obra sin tu consentimiento, es posible que se te permita demandar por daños y perjuicios. Otra cosa importante a recordar es que tu obra no necesariamente tiene que ser publicada para que puedas protegerla por derechos de autor. Sin embargo, si los derechos de autor no están registrados, no puedes presentar un reclamo ante los tribunales y, por lo tanto, no puedes impedir que otro la utilice.

Un registro de derechos de autor otorga al propietario los derechos para controlar la reproducción, distribución y exhibición de dichas obras registradas protegidas por derechos de autor. También puede ayudar a regular quién recibe regalías de cualquier ganancia financiera que la obra genere con el tiempo, incluso después de que el artista original haya fallecido. Para las obras creadas por un individuo, el derecho de autor dura la vida del autor más 70 años; para las obras creadas por una corporación, un derecho de autor dura 95 años.3 Para obtener más información sobre el registro, visita el sitio web de la Oficina de Derechos de Autor de los EE. UU.

Cómo encontrar ayuda

Independientemente del tipo de protección de la propiedad intelectual que creas que puedes necesitar, lo mejor es hablar con un abogado de buena reputación sobre el asunto al intentar obtener cualquier tipo de protección legal formal. También hay muchas organizaciones, que puedes encontrar fácilmente en línea, que pueden y efectivamente proporcionarán asesoramiento legal gratis.

También puedes visitar el Centro de Soluciones Empresariales de Nationwide para obtener más recursos sobre cómo encontrar la opción adecuada para tu pequeña empresa.

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1 https://www.uspto.gov/
https://smallbusiness.findlaw.com/intellectual-property/patent-definition-and-the-difference-between-copyrights-and.html
3 https://www.nytimes.com/article/copyrights-trademarks-patents.html