Javier Alerje

Pitch to Win, la competencia de Nationwide para propietarios de pequeñas empresas —que ofrece la posibilidad de ganar fondos de subsidios para el desarrollo de sus empresas— se llevó a cabo en 2019 y a principios de 2020 para ayudar a que pequeñas empresas accedan al financiamiento tan necesario. Los finalistas y ganadores exhiben creatividad y pensamiento innovador dado que continúan desarrollándose en la industria. Conozcamos a los ganadores.

Ganador 2020: Alerje

Alerje se enfoca en mejorar la vida de las personas que sufren de alergia. El fundador, Javier Evelyn, una persona con alergia a la comida de por vida, está trabajando para resolver el problema de pacientes y cuidadores que no llevan con ellos sus EpiPens (autoinyectores de epinefrina [EAI]). La funda de teléfono de Internet de las cosas de Alerje tiene un delgado EAI que, cuando se retira, alerta al 911, los padres y cuidadores de una posible emergencia.

Después de ganar el premio Pitch to Win en marzo de 2020, la empresa recientemente obtuvo el primer premio en Detroit Demo Day, una competencia anual de presentación para emprendedores en Detroit. Este verano, Alerje fue homenajeada por el Fondo para Fundadores Negros de Google for Startups y fue aceptada en StartUp Health, una empresa líder de salud digital que se enfoca en las innovaciones en salud.

Ganador 2019: ActivArmor

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Después de ganar el premio Pitch to Win en octubre de 2019, la empresa de Diana Hall, ActivArmor, ha crecido y se encaminó a satisfacer las necesidades de su mercado emergente.

En 2019, Diana era una de las siete propietarias de empresas pequeñas invitadas a las oficinas corporativas de Nationwide en Columbus, Ohio, para presentar su empresa ante el panel de jurados. Su presentación de ActivArmor, la primera empresa de moldes y férulas impresas en 3D disponible comercialmente en el mercado de los EE. UU., impresionó a los jueces. Diana recibió el primer premio y obtuvo $100,000 para desarrollar ActivArmor.

Los aportes de Nationwide ayudaron a ActivArmor a acortar la brecha entre las fases de financiación e inversión iniciales de su empresa. “Ganar me ayudó a superar el obstáculo de tener que convertirme en rentable”, señaló Diana.

Si bien la COVID-19 ralentizó el proceso de apertura de clínicas y las posteriores cancelaciones de eventos deportivos tuvieron un impacto en la demanda de moldes y férulas, Diana pudo encaminarse a la producción de mascarillas para los trabajadores de atención médica, la industria aeronáutica y el público en general. Los dispositivos de inmovilización de ActivArmor son higiénicos, a prueba de agua, de trama abierta y diseñados de forma personalizada para que se adapten a cada paciente. Diana aplicó la tecnología que utiliza para crear moldes y férulas impresos en 3D para desarrollar y producir mascarillas personalizadas que se adaptan perfectamente al rostro de cualquier usuario. Debido a que cada mascarilla es transparente, las expresiones faciales del usuario son visibles. “ActivArmor es conocido por su producto principal de competencia, los exoesqueletos impresos en 3D que se pueden crear para que se adapten perfectamente, debido al mapeo del cuerpo”, afirmó Diana.

La capacidad de ActivArmor de ser ágil le permitió encaminarse rápidamente a satisfacer la creciente demanda de mascarillas reutilizables y con ajuste personalizado. La empresa recibió una lista de problemas para resolver y requerimientos para cumplir. ActivArmor comenzó a trabajar en desarrollar y probar mascarillas, y rápidamente pudo adaptarse a medida que se incorporaban nuevos requerimientos. “Fue realmente bueno ser una empresa pequeña, porque pude encaminarme rápidamente”, indicó Diana.
Buckle Me Baby Coats

Segundo y tercer puesto de 2019

Segundo puesto Buckle Me Baby Coats vende abrigos innovadores y adorables para niños, los cuales fueron creados para un uso más seguro y sencillo del asiento del automóvil. A través de este diseño innovador, la empresa de Nuevo Hampshire se esfuerza por cumplir las recomendaciones de los expertos y, al mismo tiempo, evitar berrinches en los estacionamientos.

En 2020, la empresa apareció en “Shark Tank” y fue elegida entre las 10 finalistas en #PoopToGoldGiveaway de Harmon Brothers, una competencia creada para apoyar a los propietarios de empresas en malas condiciones.

Titan Mixer Bottle

Tercer puesto TITAN Mixer Bottle es una botella mezcladora sin batidor ni batería que crea de manera eficiente un batido de proteínas suave y consistente. Diseñada en Ohio por los mellizos Fred y Gered Bowman, la botella contiene 8 onzas de almacenamiento para el suplemento, capacidad para 20 onzas de agua y se desmonta fácilmente para su limpieza.

Después de la competencia Pitch to Win, la empresa se ha asociado con GNC, y ha ofrecido la botella mezcladora en línea y en las tiendas. Durante el confinamiento por la COVID-19 en marzo de 2020, Gered se destacó en SportsCenter por sus habilidades para realizar la plancha invisible.

Finalistas de 2019

  1. Boolean Girl Tech, ubicada en Virginia, ayuda a las niñas a explorar sus intereses en tecnología a través de un juego práctico, significativo enfocado en ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM). Su Boolean Box incluye un kit “hazlo tú misma” de ingeniería informática, que les permite a las niñas codificar, desarrollar, inventar y animar.

    Debido a la pandemia de la COVID-19, la empresa hizo la transición hacia el aprendizaje en línea en 2020 al cambiar los planes de clases, adaptar nuevas herramientas y volver a capacitar al personal. Boolean Girl también comenzó a ofrecer eventos gratuitos de codificación de una hora a través del aprendizaje en línea para mantener a las niñas interesadas en las actividades de STEM. Además, Boolean Girl Tech lleva a cabo eventos virtuales de mentoría como parte del programa Ambassador.

    El programa nacional con sello de aprobación Hot Diggity Awards seleccionó el kit informático Boolean Box “hazlo tú misma” como el ganador de 2020.

  2. Cloud 9 Griptape, una empresa de Indiana, crea cintas de agarre para patinetas con gráficos exclusivos y coloridos. Mientras que las cintas de agarre negras tradicionales pueden limitar la manera en que los patinadores muestran su individualidad, los diseños de Cloud 9 les permiten expresarse y lucirse.

    En 2020, la empresa produjo recursos sobre cómo patinar, que incluyen pasos que pueden seguir los adultos (o cualquiera) para aprender a andar en patineta. “La pandemia global te brinda la oportunidad de aprender cosas nuevas desde el hogar”, señaló el fundador Kyle Ayling.

  3. CurlMix produce una línea de cuidado para el cabello para mujeres con cabello rizado, y les proporciona un sistema no tóxico de cuatro pasos para que se sientan hermosas y seguras. La empresa de Illinois fabrica y utiliza su propio gel orgánico de linaza para crear un estilo “recién lavado” para los rizos.

    Los productos de CurlMix fueron incluidos entre las Cosas favoritas de Oprah en 2020.

  4. Sonavi Labs, ubicada en Maryland, crea estetoscopios que funcionan a través de la inteligencia artificial y software que puede analizar los sonidos del cuerpo y diagnosticar enfermedades sin necesidad de un médico. La empresa busca mejorar las capacidades de los proveedores de atención médica, transformar la experiencia de los pacientes y salvar vidas.

    Después de la competencia Pitch to Win, el hardware del estetoscopio con cancelación del ruido de la empresa obtuvo la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), que constituye un hito clave para una empresa de tecnología médica.

    Baltimore Sun nombró a Ellington West, fundadora y directora ejecutiva de Sonavi Labs, una de las 25 mujeres para observar (25 Women to Watch) en 2020: lo mejor en defensa, empresa y salud.

A principios de 2020, la empresa fue nombrada como finalista en la categoría de inteligencia artificial y robótica de SXSW Pitch y también ganó la competencia de presentación Innov8 Talks en la conferencia de Arab Health en Dubái.

Con miras al futuro

Nationwide celebra el éxito, ingenio e impulso de los ganadores, quienes ocuparon el segundo y el tercer puesto, y los finalistas del premio Pitch to Win 2019 y 2020. Tenemos muchas expectativas con respecto a lo que harán los propietarios y los empleados de estas empresas en el futuro.

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