vista superior de un escritorio con una computadora portátil, un teléfono, un globo terráqueo y una agenda

Despedir a un empleado es una de las decisiones más difíciles que tendrás que tomar como propietario de empresa. Es posible que alguien no sea adecuado para tu equipo o que exhiba constantemente un desempeño deficiente. Cualquiera que sea la razón para su despido, nadie quiere ser el portador de malas noticias para decirle a alguien que está despedido.

A pesar de lo difícil que puede ser despedir a un empleado, estos consejos pueden ayudar a proporcionar orientación para garantizar que el proceso sea lo más fluido posible para todas las partes involucradas.

Ofrece oportunidades de mejora de antemano

Cuando surja un problema con cualquier aspecto del desempeño de un empleado, lo más probable es que una serie de eventos te llevaron a tener que tomar una decisión difícil. Esta es la razón por la que las consultas frecuentes y las revisiones de desempeño al menos dos veces al año pueden ayudarte a ser transparente con tus empleados acerca de su progreso y dónde pueden mejorar.

A menos que un empleado haya cometido una violación de las políticas de tu empresa, el despido siempre debe utilizarse como último recurso. Un plan de mejora del desempeño (PIP) se puede utilizar como un período de prueba para ayudar a tu empleado a cumplir objetivos que pueden estar luchando para lograr o restringir los malos comportamientos en el lugar de trabajo y documentar su progreso.

También puede resultarte útil obtener una perspectiva de otros miembros de tu equipo en cuanto al desempeño del empleado: ¿ha habido plazos incumplidos frecuentes, proyectos que requieren reelaboración, son incapaces de aceptar comentarios? Documentar las experiencias de otros miembros del equipo puede ayudar a fortalecer tu argumento de por qué un empleado necesita mejorar o ayudar a revelar los problemas subyacentes. Un despido no debe sorprender a nadie. Querrás asegurarte de brindarle a tu empleado el tiempo suficiente para mejorar su desempeño.1

Ten a RR. HH. como un testigo

Al despedir a un empleado, las tres personas en la sala deben ser tú, tu empleado y un representante de recursos humanos. Alguien de RR. HH. puede ayudar a garantizar que los empleados reciban un trato justo durante el despido, mantener las conversaciones por buen camino y actuar como testigos en caso de que alguna situación empeore, ya sea que se trate de llamar a la policía o que el empleado demande a la empresa por despido injustificado.2

Trabajar con RR. HH. también puede ser beneficioso para ayudar a asegurarte de que estás siendo imparcial y sigues los procedimientos adecuados. Como empleador, no se te permite despedir a nadie por motivos de edad, raza, religión, discapacidad, origen nacional, o porque alguien esté embarazada o esté a punto de tomar una licencia médica. RR. HH. puede ayudarte a determinar si tus razones para el despido difuminan cualquiera de estas líneas.3

Reúnete cara a cara

Ser despedido puede ser una experiencia muy emocional. Sin importar cuál sea la razón para tener que despedir a tu empleado, merecen una reunión cara a cara para escuchar la noticia. Esto significa que tu empleado no debe ser informado de tu decisión por correo electrónico, correo de voz, mensaje de texto o llamada telefónica. Si no es posible reunirte en persona debido a las restricciones de la COVID-19, o si son un trabajador autónomo o contratista, una reunión de video sería la siguiente mejor opción.

Una vez que hayas dado la noticia, asegúrate de permanecer en la sala o en la videollamada. Prepárate con casos específicos que condujeron a tu decisión y cuenta con las respuestas a preguntas que puedan surgir sobre la cesantía, el cheque de pago final, el tiempo de vacaciones no utilizado, los planes de jubilación o la cobertura de seguro de salud.

Mantén la conversación clara, corta y profesional

Querrás asegurarte de que la conversación que tengas con tu empleado sea clara y al grano. No comiences la reunión con ninguna pequeña conversación trivial; no quieres que el estado de ánimo comience con una nota informal y luego agarrar a tu empleado desprevenido con la noticia desafortunada. Además, no des ninguna indicación de que la decisión no es definitiva. Asegúrate de que tu empleado se vaya con un entendimiento concreto de por qué se lo está despidiendo y qué factores llevaron a la decisión.

Podría ser posible que no necesariamente desees despedir a un empleado porque te agrada, sino porque esa persona está obstaculizando el crecimiento y el éxito de la empresa. Puede haber una posibilidad de que si bien esta es una noticia difícil de escuchar para tu empleado, es igual de difícil para ti dársela. Aunque no sea el caso, es importante asegurarte de mantener la compostura y seguir siendo profesional, sin importar lo difícil que pueda ser. Quieres transmitirle a todos, no solo a la persona a la que estás despidiendo, que respetas a tus empleados a nivel personal. Ofrece compasión, comentarios y tus mejores deseos.4

Antes de que el empleado abandone el edificio

Una vez que tu empleado se haya enterado del despido y no tenga más preguntas, debe abandonar el edificio. Dependiendo de la política de la empresa, la seguridad puede tener que escoltar a la persona, pero si no crees que es necesario, está bien dejar que se vayan por su cuenta o acompañarlos tú mismo. Asegúrate de que devuelvan todos los bienes de la empresa antes de irse, lo que incluye cualquier identificación, llave, computadora, teléfono u otro equipo. Puedes optar por quedarte con tu empleado mientras empacan sus pertenencias personales de su escritorio o pedir que alguien empaque su caja mientras se les dice la noticia, pero también puedes aceptar hacer arreglos para que recojan lo que han dejado en otro momento.5

Asegúrate de desactivar el acceso del exempleado a los sistemas de información o cambiar las contraseñas tan pronto como sea posible para evitar represalias u otros problemas empresariales.

Por último, es posible que tu empleado quiera decir un último adiós a todos. Usa tu mejor criterio; es permisible siempre que se mantenga corto y profesional.

Dile a tu equipo la noticia

Para evitar cualquier vergüenza o malestar de tu exempleado mientras recoge sus pertenencias personales para irse, es posible que desees asegurarte de que el resto del equipo no esté presente cuando se vayan. Es posible que desees convocar una reunión para todos los demás empleados durante este tiempo, o programar el despido cuando la mayoría de las personas no estén presentes, como al comienzo del día, durante la hora del almuerzo o al final del día.

Una vez que el empleado despedido haya abandonado el edificio, asegúrate de contarle al resto del equipo la noticia. Sé directo, pero no brindes ningún detalle de por qué fue despedido. Como la gente puede comenzar a preguntarse si sus trabajos están en peligro, está bien ser honesto con ellos y decir que el empleado fue despedido, pero que quiere respetar su privacidad. Sea abierto con su equipo respecto a si tendrán que cubrir las responsabilidades de esta persona y cualquier otra pregunta relacionada con el trabajo que puedan tener.2

Prepárate para el futuro

Después de que el despido haya quedado en el pasado, es posible que debas llenar el puesto o dividir las tareas entre el resto del equipo. Reconoce lo que salió mal durante la permanencia del empleado. Por ejemplo, si no fueron una opción adecuada desde el principio, ¿podría manejar algunas responsabilidades, pero no otras? Al responder a estas preguntas, puedes ayudar a determinar lo que necesitas en este puesto y tu equipo para el futuro, y tomar las medidas para lograrlo. El Centro de Soluciones Empresariales de Nationwide puede ser un recurso adicional para responder a otras preguntas de pequeñas empresas y ayudarte a salir adelante.

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1 https://www.forbes.com/sites/mikekappel/2017/04/05/5-tips-on-how-to-fire-an-employee-gracefully/?sh=5bc8e98f29dd
https://hbr.org/2016/02/the-right-way-to-fire-someone
3 https://www.zenefits.com/workest/what-are-the-illegal-reasons-to-fire-an-employee/
https://money.cnn.com/2018/03/15/pf/jobs/how-to-fire-employee/index.html
https://www.thebalancecareers.com/top-10-don-ts-when-you-fire-an-employee-1918343