mujer con documentos en su escritorio

Uno de los documentos más importantes que posees es el título de tu auto. Los títulos de autos son fundamentales, particularmente a la hora de  comprar o vender un auto. Tu título funciona como la prueba definitiva de que eres el propietario de tu vehículo y que tienes el derecho legal de venderlo. Por lo general, los títulos se transfieren al comprar o vender un vehículo, pero existen otras situaciones -como un cambio de nombre por matrimonio o divorcio- que también requieren una transferencia de título.

Transferir el título de un auto no es difícil, pero como es un documento legal importante, hay que completar ciertos pasos para que la transferencia tenga validez legal.

Cómo obtener el título de tu auto

Si aún no tienes el título de tu vehículo, hay varias maneras de obtenerlo. En la actualidad, tanto los títulos impresos como los títulos electrónicos son formatos válidos del documento. Por lo tanto, no te preocupes si tienes un formato y no el otro.

Cancela tu préstamo para recibir el título de tu vehículo

En la mayoría de los casos, los prestamistas conservan el título archivado hasta que el préstamo en cuestión se cancela y, en este momento, envían el documento original del título al propietario del vehículo. En algunos estados, es posible que los propietarios reciban la liberación del derecho de retención en su lugar. Cuando tengas el título, es importante que lo guardes en un lugar seguro. No se recomienda guardar el título en el vehículo.

Solicita el duplicado de un título en el DMV

Puedes solicitar el duplicado de un título en tu Departamento de Tránsito (DMV) local.  Los formularios de solicitud están disponibles en línea o puedes retirar uno en la oficina del DMV. Se pueden presentar de forma electrónica, en persona o por correo. Asegúrate de abonar los cargos correspondientes y presentar la documentación necesaria para recibir el título.

Encuentra un título extraviado

Si tu derecho de retención se liberó en formato electrónico (y no tienes un documento impreso para presentar) o si extraviaste el título impreso, puedes dirigirte al DMV para solicitar un duplicado.

Información clave que debes verificar durante una transferencia de título

El título también proporciona información valiosa a la hora de comprar un auto. Si estás en proceso de transferir el título de un auto, aprovecha la oportunidad para verificar la siguiente información antes de pagar nada. El resultado podría afectar tu decisión de proceder con la compra o no.

  • Verifica el número de identificación del vehículo (VIN) para asegurarte de recibir el vehículo que te vendieron. Compara el VIN que figura en los documentos con el VIN del vehículo.
    Consejo: en los vehículos modernos, el VIN normalmente se encuentra en el marco de la puerta del conductor o en el tablero del lado del conductor donde el parabrisas se une con la carrocería del vehículo.
  • Verifica si existe un derecho de retención sobre el vehículo. En otras palabras, debes verificar si el propietario actual debe dinero por el vehículo o no.
    Consejo: para verificar el estado del derecho de retención de un vehículo, ingresa el VIN en el sitio web de tu DMV local. También puedes llamar o visitar el DMV y proporcionar esta información para que puedan verificar el estado del derecho de retención por ti.
  • De igual modo, después de confirmar si el vendedor (o el banco) es el propietario del vehículo, también te conviene verificar si el título incluye a otros propietarios más. Si es así, también necesitarás su permiso para transferir el título a tu nombre.
  • Documenta el millaje del vehículo para poder completar y presentar una declaración de odómetro precisa.

Hacer la transferencia del título propiamente dicha

Transferir el título de un auto a otro propietario es un proceso relativamente estándar en todo el país, pero las leyes exactas varían según el estado, así que no olvides consultar cómo es el proceso en tu DMV local. Primero, solicita que el vendedor asigne el título actual a tu nombre con una firma certificada. Deberás presentar este documento junto con una solicitud de título completa y un acuerdo de declaración de odómetro. También es posible que se te cobre un cargo. Luego, usa la siguiente información para manejarte correctamente durante el proceso de transferencia del título.

Si haces la compra en un concesionario , el  concesionario se encargará de localizar el título. Si vas a pagar el auto tú mismo, el concesionario te proporcionará el título y coordinará la presentación de los otros documentos, como la declaración de odómetro. Si vas a financiar el vehículo, enviarán el título al prestamista.

Si haces la compra con un vendedor privado, el proceso puede ser un poco más complejo. Si el vendedor ha terminado de pagar el vehículo y es el propietario absoluto, los pasos son sencillos. Simplemente necesitarás que el propietario firme la sección del vendedor del título y que te proporcione una factura de venta. Luego, habrá que presentar los documentos correspondientes en el DMV. Si vas a financiar el vehículo, consulta la sección "Comprar un auto con un derecho de retención" más abajo.

Como comprador eres responsable de completar la transferencia de propiedad y el título. Deberás presentar todos los documentos correspondientes, una identificación válida y los formularios de inspección (si fuese necesario), así como también abonar los impuestos sobre la venta y otros cargos aplicables. También tendrás que registrar el vehículo a tu nombre en tiempo y forma. Si la asignación del acreedor prendario no se efectúa correctamente, o si no se informa al DMV que existe un derecho de retención sobre el vehículo, es posible que sufras consecuencias legales o financieras.

Si tú eres el vendedor, haz lo siguiente para que la transferencia del título se lleve a cabo sin problemas:
  • Proporciona una copia del título para confirmar el estado de propiedad y derecho de retención
  • Asigna el título a nombre del comprador, con una firma certificada, si es necesario
  • Proporciona tu información de contacto al comprador y responde sus consultas rápidamente

Comprar un auto con un derecho de retención

Si vas a financiar la compra, ya sea porque todavía existe un derecho de retención sobre el vehículo de la compra original o porque sacaste un préstamo para pagarle al vendedor, se debe incluir el acreedor prendario en el título. Puedes hacerlo tú mismo o pedirle al DMV que se encargue. Recuerda que también debes  notificar a tu aseguradora si compras un auto, particularmente si tiene un derecho de retención, ya que puede afectar las tarifas de tu seguro.

El vendedor debe darte la información financiera correspondiente que se necesita para completar la transferencia. Por este motivo, es fundamental que el vendedor te proporcione información de contacto confiable para que puedas comunicarte con él durante todo el proceso de compra.

Si tienes más preguntas sobre el proceso de transferencia del título de un vehículo o si estás buscando información específica de tu estado, el sitio web de la Oficina de Tránsito de cada estado ofrece información completa.

El producto, la cobertura, los descuentos, los plazos de los seguros, las definiciones y otras descripciones están destinadas sólo para fines informativos y de ninguna manera reemplazan o modifican las definiciones y la información contenidas en los contratos y pólizas de seguros individuales y/o las páginas de la declaración de las empresas de evaluación de riesgos afiliadas de Nationwide, que son normativas. Dichos productos, coberturas, términos y descuentos pueden variar según el estado y se pueden aplicar excepciones.