personas en la playa con un crucero de fondo

Ya sean las vacaciones de tu vida o un viaje por todo el país para asistir a la boda de un primo, quizá te preguntes cuándo vale la pena recurrir a un seguro de viaje. Probablemente la mejor respuesta sea que depende de lo que puedas darte el lujo de perder. Al comprender qué es un seguro de viaje y lo que cubre, podrás tomar la mejor decisión en cuanto a si te conviene comprarlo o no.

¿Qué es un seguro de viaje?

El seguro de viaje es una cobertura diseñada para protegerte contra los riesgos y las pérdidas financieras que podrían ocurrir mientras viajas. Los riesgos oscilan desde inconvenientes menores como la pérdida de conexiones aéreas o el retraso del equipaje hasta problemas más importantes como lesiones o una enfermedad grave.

¿Qué cubre el seguro de viaje?

Según la cobertura que elijas, el seguro de viaje puede cubrir una amplia variedad de posibles daños y pérdidas:

Lesiones o enfermedad

El seguro de viaje puede ayudar a protegerte de gastos de atención médica en el extranjero que tu seguro de salud normal no cubra. La mayoría de los planes de seguro no proporcionan cobertura total en otros países y algunos planes de salud ni siquiera proporcionan cobertura, incluido Medicare. El seguro de viaje funciona además de tu seguro de salud diario y puede ayudar a complementar costos médicos si te enfermas o sufres alguna lesión antes o durante tus vacaciones.

Extravío de equipaje

El seguro de viaje puede ayudar a cubrir los gastos causados por el robo o extravío del equipaje. Esto es especialmente útil si una aerolínea extravía tu equipaje ya que puede ser muy difícil lograr que pague por el extravío del equipaje. En los Estados Unidos, el Departamento de Transporte (DOT) exige que las aerolíneas compensen a los clientes con hasta $3,300 por el extravío del equipaje. En países extranjeros, ese monto es un máximo de $1,750. Sin embargo, para recibir dichos montos máximos, los pasajeros deben proporcionar recibos que prueben el valor de los equipajes extraviados y su contenido. Además, algunas aerolíneas exigen que el reclamo se presente en los siguientes 21 días.

Para empeorar el asunto, el DOT no define cuándo un equipaje está oficialmente extraviado (en contraposición con “demorado”). En países extranjeros, un equipaje se considera “extraviado” después de 21 días. Para los equipajes demorados, el DOT solo exige que la aerolínea proporcione a las víctimas el dinero suficiente para comprar artículos de primera necesidad, como vestimenta, medicamentos o artículos de higiene personal.

Cancelaciones de última momento

El seguro de viaje puede ayudar a cubrir costos causados por cancelaciones de viaje. La mayoría de los centros vacacionales y cruceros no te otorgarán un reembolso total en caso de cancelación. Si cancelas dos semanas o más antes del viaje, la mayoría de los centros vacacionales te cobrarán un cargo por cancelación; muchos cruceros solo te darán un 25 % del reembolso o bien un crédito parcial en otro crucero. Si cancelas dentro de las dos semanas anteriores al viaje, la mayoría de las compañías no te otorgarán ningún reembolso. Puede haber circunstancias imprevistas y mejor que estés cubierto por si acaso.

Cobertura adicional a la tu tarjeta de crédito

Algunas tarjetas de crédito ofrecen una cobertura limitada, con límites y restricciones anuales para cancelaciones e interrupciones (si es que ofrecen cobertura para cancelación/interrupción). Sin embargo, muy pocas tarjetas de crédito ofrecen cobertura para los riesgos más costosos en un viaje: gastos de atención médica o evacuaciones de emergencia, que el seguro de viaje puede cubrir.

Lo que quizás no cubra el seguro de viaje

Si bien hay muchos motivos para comprar un seguro de viaje, es importante saber que posiblemente ciertas cosas no estén cubiertas por el seguro de viaje. Si tienes una afección preexistente, busca un plan que disponga una exención por la misma. Si vas a visitar una zona donde hay disturbios políticos, averigua qué cobertura ofrece una póliza si deseas cancelarla debido a problemas en el área. Las pólizas de seguro de viaje cubren algunos casos de incumplimiento del operador turístico debido a problemas financieros. Investiga cómo se manejan esos temas antes de reservar tu viaje.

¿Cuánto cuesta el seguro de viaje?

El costo del seguro de viaje se basa en el precio del viaje y la edad del viajero. Una persona de 35 años podría esperar que una póliza agregue de un 3 % a un 5 % al costo del viaje mientras que una persona de 60 años podría pagar alrededor de un 10 %, dice Jonathan Haraty, propietario de una agencia de viajes con base en Massachusetts. Puede ser un precio muy bajo para resguardar tu inversión en una luna de miel o el mejor viaje de tu vida.

¿Qué cobertura de seguro de viaje deberías obtener?

Antes de buscar un seguro de viaje, piensa en los motivos por los que podrías cancelarlo. ¿Una demora en el viaje a causa del clima va a cambiar drásticamente tus vacaciones? ¿Es posible que el año escolar se extienda o tendrás que hacer un viaje laboral en su lugar? ¿Hay guerra en el país que vas a visitar? ¿Te preocupa que los CDC emitan una advertencia a viajeros relacionada con tu destino de vacaciones?

Todos estos son motivos válidos para cancelar un viaje o desear una cobertura de seguro. Pero no todos los seguros de viaje cubren estas inquietudes.

Seguro de cancelación por cualquier motivo

al comprar esta cobertura, si deseas cancelarla a causa de cualquier nimiedad, adelante. Usualmente, la compañía de seguros no necesita un motivo. Tan solo necesita que canceles dentro del período especificado, normalmente, entre 48 y 72 horas antes de partir, como mínimo.

Cambiarás conveniencia por un nivel de reembolso más bajo. Con el seguro de cancelación por cualquier motivo, recuperarás un porcentaje de los costos prepagados no reembolsables de tu viaje, alrededor del 70%, sin tener que dar un motivo. En ocasiones, puedes comprarlo como una póliza independiente o como una cláusula adicional dentro de una póliza integral.

Seguro de viaje integral

esta es la póliza típica que la gente imagina al pensar en un seguro de viaje. La póliza integral suele cubrir demoras, cancelaciones a causa de enfermedad o muerte, equipaje extraviado y algunos costos médicos de emergencia. Tan solo lee la letra chica para saber lo que cubre exactamente.

Cómo cambiar la cobertura de tu seguro de viaje

Si, poco después de comprar la póliza, decides que no se adapta a tus necesidades, puedes obtener un reembolso completo (tal vez menos un pequeño cargo administrativo) dentro de un período específico. Esto te da tiempo para leer completamente la cobertura y cerciorarte de que te ofrece lo que deseas. Usualmente, ese plazo es de entre 10 y 15 días. De ser posible, conviene comprender exactamente lo que cubre la póliza y cómo funcionan los reclamos de antemano, en caso de que tengas que presentar uno.

Al reservar un viaje costoso, ocúpate del seguro al mismo tiempo. Algunas pólizas requieren que compres un seguro de viaje dentro de un período determinado después de hacer el pago inicial de tu viaje, como por ejemplo, entre 10 y 30 días. Con el seguro de viaje de Nationwide, puedes comprar hasta el día antes de marcharte. Por supuesto, lo ideal es comprar un seguro de viaje bastante antes de tu viaje para que puedas planificarlo adecuadamente. Ir de viaje debería ser una experiencia emocionante. Si bien una cancelación y otros problemas generan estrés, puedes olvidarte de la preocupación financiera si aseguras tu viaje.

Los términos, definiciones y explicaciones de seguro son solo con fines informativos y de ninguna manera reemplazan o modifican las definiciones e información en los contratos individuales, pólizas de seguro o páginas de declaración que las controlan. Dichos términos y la disponibilidad pueden variar dependiendo del estado y pueden aplicarse exclusiones.