Mujer envuelta en una manta sosteniendo una taza de café

Nadie puede parar a una fuerza tan temible como lo es una inundación. Las inundaciones dañan y destruyen más casas que cualquier otro desastre natural; nada más y nada menos que alrededor de $34 mil millones en daños a la propiedad en los EE. UU. solo en el período de cinco años entre 2011 y 2015.

Pero si sabes cómo prepararte para una inundación y qué hacer después de que ocurra, tal vez puedas mitigar algunos de los daños. Te ofrecemos algunos consejos de preparación y seguridad ante una inundación:

Qué hacer antes de una inundación

Para ayudar a reducir los daños causados por inundaciones:

  • Instala válvulas de reflujo o tuberías verticales para evitar que las líneas de drenaje se obstruyan.
  • Eleva tu lavadora, secadora, calentador de agua, tanque de gasoil, caldera y cableado eléctrico, y colócalos sobre bloques de concreto. Si no puedes levantar alguno de estos objetos, asegúralo y protégelo con un muro de contención o una defensa.
  • Si tienes pisos bajo el nivel del suelo, instala un sistema de bomba de sumidero.
  • Diseña un jardín con plantas y vegetación que resistan la erosión del terreno.
  • Guarda todos los recuerdos familiares irreemplazables y documentos importantes en un lugar que no sea el sótano.
  • Instala un dispositivo de detección de inundaciones en el sótano que haga sonar una alarma o te llame por teléfono si detecta agua.

Qué hacer durante una inundación

Una inundación puede ser aterradora, pero intenta conservar la calma. Lo más importante es mantener segura a tu familia, pero si tienes tiempo:

  • Corta los servicios públicos en el interruptor principal.
  • Traslada los objetos de valor, papeles importantes y ropa a los pisos superiores. Si tu casa tiene una sola planta, coloca los objetos sobre estantes, mesas o encimeras.
  • Desinfecta la bañera y los fregaderos, y llénalos con agua fresca y limpia, en caso de que el suministro de agua se contamine.
  • Si te sientes amenazado por el agua en ascenso, vete de tu casa o sube a los pisos superiores.
  • Jamás intentes conducir durante una inundación. Seis pulgadas de agua pueden causar pérdida de control y posiblemente que tu vehículo deje de funcionar.
  • Si estás en tu auto cuando el agua comienza a subir rápidamente, abandónalo y dirígete a una superficie más elevada.
  • No camines a través de zonas inundadas. Apenas 6 pulgadas de agua son suficientes para arrastrarte.
  • Mantente alejado de cables de electricidad caídos.

Qué hacer después de una inundación

Después de que los responsables del servicio de emergencias hayan dado su permiso para volver a ingresar a la casa:

  • Revisa si hay daños estructurales antes de entrar.
  • Si es de noche, usa una linterna; evita usar fósforos, velas y encendedores.
  • Escucha los informes para saber cuándo se puede volver a beber con seguridad el agua potable.
  • No conectes la electricidad hasta que un electricista haya inspeccionado el sistema.
  • Usa tu celular u otra cámara para fotografiar los daños, lo cual puede ayudar a que tu reclamo se inicie antes.
  • Haz un inventario de los objetos dañados o destruidos, lo cual también te permite agilizar tu reclamo.
  • Presenta tu reclamo a tu agente o compañía de seguros a la brevedad posible.
  • Tan pronto como el agua se retire, comienza a limpiar separando los objetos dañados de los que no lo están.
  • Limpia y desinfecta todo lo que se mojó.
  • Al limpiar, usa una máscara, guantes y overoles para minimizar la exposición a materiales posiblemente peligrosos.
  • El musgo puede ser una consecuencia peligrosa de la inundación. Considera contratar un servicio profesional que se especialice en limpiar después de una inundación.
  • Una vez que hayas reunido toda la documentación acerca de los daños y tu cobertura, comunícate con tu compañía o agente de seguros.

Consulta los seguro contra inundaciones

El seguro de vivienda estándar, por lo general, no cubre los daños causados por una inundación. Entonces, es una buena idea que consideres protegerte con una póliza de seguro contra inundaciones. Obtén más información sobre la cobertura de seguro de vivienda para daños a causa del agua, luego consulta a tu agente de seguros acerca del seguro contra inundaciones, y si este está disponible en tu área.

RECURSOS RELACIONADOS

Agencia Federal de Manejo de Emergencias (FEMA)  |  Instituto para la Seguridad de Negocios y Viviendas (IBHS)  |  Cruz Roja Americana  | Servicio Meteorológico Nacional

[1] Fuente: Servicio Meteorológico Nacional, https://www.weather.gov/safety/lightning

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Nationwide ofrece esta información para que tomes decisiones que te permitan mitigar tu riesgo. Por supuesto, no podemos abarcar todos los riesgos posibles ni garantizar que estos consejos te sirvan. Sin embargo, esperamos que consideres cuáles pueden ayudarte para proteger a tu familia y a ti mismo.