Un hombre conversando con una mujer y un hombre

Las pequeñas empresas siempre han desempeñado un rol fundamental en las economías locales y regionales.

Pero en los últimos años, expertos e investigadores en desarrollo económico, incluida Kauffman Foundation, les han recomendado a los gobiernos municipales y de condado prestar más atención, tiempo y dinero para ayudarlas. Ven el éxito de las pequeñas empresas como motor para el crecimiento económico y la creación de puestos de trabajo a largo plazo.

El efecto final: muchas municipalidades han incrementado los incentivos que ofrecen a las pequeñas empresas, incluidas exenciones fiscales, ayuda con los costos de infraestructura y colaboraciones para ofrecer formación y capacitación.

Presentamos una guía básica con los recursos disponibles para pequeñas empresas con sólidas relaciones locales.

No tomes decisiones solo

Resiste la necesidad de zambullirte en el matorral de departamentos, comisiones y autoridades de zonificación, salud, edificación, entre otros, a los que deben enfrentarse los propietarios de empresas para obtener licencias, tarifas, permisos y aprobaciones para iniciar sus actividades y operar.

En cambio, comienza con la presunción de que alguien en el Municipio puede ayudarte con tu pequeña empresa, expresa Joanne Foust, propietaria de Municipal Development Group, LLC, una firma consultora de New Prague en Minnesota que trabaja con agencias de desarrollo económico en ese estado.

Empieza por ponerte en el lugar de las personas que cuentan con la información relevante. ¿Cómo definiría, supongamos, un urbanista o la autoridad del departamento de desarrollo económico local el éxito al trabajar con empresas locales? Luego, adapta tu estrategia para solicitar lo que ellos quieran ofrecerte, agrega Foust.

Una medida exitosa sencilla es pedirle a un asesor que te ayude a atravesar el proceso de cumplir con las reglamentaciones locales. “Todos quieren evitar los trámites burocráticos y avanzar en el proceso de manera eficiente”, afirma Foust.

Debes ser específico, añade. Si estás por abrir un restaurante, pide instrucciones a los empleados que están familiarizados con la serie de reglamentaciones que debes conocer. Si estás por abrir una empresa de servicios, debes concentrarte en el acceso de banda ancha y averiguar si hay conexiones menos conocidas que ayuden a tu oficina a navegar por la vía digital rápida.

Muchos recursos diferentes

La mayoría de los condados y muchas municipalidades cuentan con consejos o departamentos de desarrollo económico. Analiza sus recursos y programas para pequeñas empresas para determinar si tus necesidades se adaptan a lo que ellos ofrecen, y a lo que ellos consideren que aumenta su prestigio.

Muchas municipalidades se afilian a programas nacionales que proponen entrecruzar e intercambiar ideas de desarrollo económico. Es inteligente analizar la manera en que los programas nacionales apoyan la inversión en pequeñas empresas para que puedas emular su lenguaje y lógica. Algunos recursos y programas para pequeñas empresas que se pueden investigar son:

Algunos estados tienen recursos y programas para pequeñas empresas con el fin de alentar a las municipalidades a centrarse en la retención de empresas, como la iniciativa “Retention First” de Ohio, que impulsó la creación de puestos de trabajo en áreas rurales.

En algunas áreas, las universidades estatales y comunitarias proponen ideas y proyectos de desarrollo económico. La Extensión de University of Minnesota, por ejemplo, lleva a cabo un programa de Business Retention & Expansion (expansión y retención de empresas) que describe estudios de casos e informes. Analiza estos programas para encontrar ideas de crecimiento comercial y maneras de desarrollar propuestas exitosas para los administradores de programas locales.

Por último, cada estado tiene una agencia de desarrollo económico cuya misión es trasladar los objetivos de crecimiento del estado a los esfuerzos locales. Encuentra tu agencia local de la Agencia para el Desarrollo de la Pequeña Empresa y analiza los programas que han tenido resultados eficaces en áreas como la tuya.

Defiende tu empresa

Cuando concretes una entrevista, ten a mano estadísticas convincentes.

En primer lugar, no te disculpes por ser un nuevo emprendimiento o una compañía pequeña. Tienes mucho más impacto económico de lo que te imaginas.

La Oficina de Censos de los EE. UU. reveló que las compañías con menos de 20 empleados generan el 79.5% de la creación de puestos de trabajo neto, lo que equivale a la cantidad de puestos creados menos la cantidad de puestos perdidos. Las compañías que tienen entre 20 y 499 empleados representan el 13.2% de la creación de puestos de trabajo neto y las empresas con más de 500 empleados representan el 7.3%. Es por eso que los gobiernos locales quieren ofrecer recursos a las pequeñas empresas.

Las compañías pequeñas suelen pagar menos y ofrecer menos beneficios, pero también brindan a los empleados la posibilidad de capacitarse en múltiples áreas, adquirir habilidades empresariales y tener un horario de trabajo flexible. Si ofreces estas oportunidades invaluables, debes estar preparado para explicarles a los directores del programa que las apariencias engañan cuando se trata de filosofía laboral.

Prepara relatos cortos y estudios de casos que ilustren lo siguiente:

  • De qué manera tu compañía invierte en la economía local al comprar a proveedores locales
  • Productos y servicios innovadores que posicionan a tu compañía y, por ende, a tu comunidad como líderes
  • Asociaciones y asistencia a otras compañías locales que catalizan ingresos y crecimiento laboral

Piensa en lo que más deseas. Una manera de contextualizar tu solicitud es pensar en términos de tiempo versus dinero. ¿Cuál sería la ayuda más útil para tu pequeña empresa? Por ejemplo, ¿es más útil pedir ayuda para obtener un subsidio y renovar tu histórica vidriera o solicitar un proceso simplificado de zonificación e inspección de construcción que acelere el proceso de renovación unos cuantos meses?

Encontrar los contactos locales correctos lleva tiempo. Al relacionarte con otros propietarios de empresas, proveedores y abastecedores en este proceso, aclara Foust, no solo estás fortaleciendo tu empresa sino también brindando oportunidades de entablar relaciones para ti y para los demás.

Para obtener más consejos y otros artículos sobre pequeñas empresas, consulta la sección Recursos para pequeñas empresas.

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