mujer sosteniendo la cinta y hablando con el hombre

Todos los años EE. UU. sufre inundaciones, tornados, granizo, tormentas de nieve y otros fenómenos climáticos extremos. Las áreas afectadas también se están ampliando, por lo que los residentes ya no pueden asumir que sus regiones experimentarán el mismo tipo de clima que experimentaron hace 20 o 30 años.

Los patrones del clima están cambiando. Desde 1970, el clima extremo en los EE. UU. Se ha vuelto más común , según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA). Desde 1980, las tormentas severas son responsables de la mayoría de los eventos climáticos de miles de millones de dólares , informa NOAA. Esta es una clara indicación de que los propietarios deben reevaluar su preparación para tormentas y fortalecer sus planes para prevenir o reducir los daños a la vivienda y la propiedad.

En Florida, por ejemplo, las aseguradoras deben, por ley, ofrecer créditos de mitigación de vientos para alentar a los propietarios a proteger sus hogares de los fuertes vientos de tormentas tropicales y huracanes. Los créditos, que permanecen disponibles durante la vigencia de la póliza de seguro, son para techos más nuevos (la antigüedad varía según el condado) y para techos a dos aguas, además de para cosas tales como la forma en que se adhiere el techo a las paredes, mitigación del agua y protección para puertas y ventanas.

Los huracanes no son la única amenaza, por supuesto. "Las tormentas repentinas a menudo van acompañadas de lluvia, vientos fuertes, granizo e incluso tornados que pueden dañar la casa o causar daños por agua que pueden crear problemas persistentes", dice Pete Duncanson, director de desarrollo de sistemas en ServiceMaster Restore y presidente de la junta de The Certificación del Instituto de Inspección, Limpieza y Restauración.

Duncanson recomienda despejar la propiedad de árboles que pudieran caer sobre las casas y tener tanto baterías de repuesto como generadores listos para superar la interrupción en el suministro de electricidad durante una tormenta y días subsiguientes.

Asegura todo lo que esté suelto

Cuando las tormentas son inminentes, “Asegúrese de que todo el desorden se haya ido de su patio. Los artículos se convierten en objetos voladores cuando llega una tormenta ”, advierte JB Sassano, presidente del Sr. Handyman, una franquicia nacional de reparación, mantenimiento y remodelación de viviendas. Ese "desorden" incluye juguetes, muebles de patio, cestas colgantes, materiales de construcción y cualquier cosa que pueda dañar su hogar o el clima severo. Los vientos fuertes y tornados a menudo llegan con muy poca advertencia, de modo que mantén listos tu jardín, porche y patio.

Si las tormentas de vientos fuertes son frecuentes en tu área, considera instalar contraventanas para huracanes. Existe una variedad de opciones disponibles, desde láminas de policarbonato transparente hasta persianas de acero que se enrollan.

De lo contrario, Duncanson dice: “Prepare tablas precortadas para cubrir las ventanas antes de una tormenta severa. Al instalarlos, incluya soporte desde el interior de la casa para colocar el tablero en su lugar ”. Para hacer esto, coloque primero la madera contrachapada, cortada un poco más grande que la ventana, contra el exterior de la ventana. “No asegure el tablero al marco de la ventana real. Eso puede causar daños ". En su lugar, atornille la madera contrachapada a un 2 por 4 colocado dentro de la ventana para obtener soporte adicional. Obviamente, deberá dejar la ventana parcialmente abierta durante la tormenta.

Mejoras estructurales

Si tu región está recibiendo más nieve de lo normal, tu casa y construcciones anexas pueden no estar diseñadas para soportar las mayores cargas. De la misma manera, si tus construcciones anexas fueron realizadas sin un permiso (lo cual está permitido en algunas partes del país), pueden no estar diseñadas para soportar fuertes vientos locales. Si los soportes estructurales en garajes independientes y cobertizos de jardín no están construidos para soportar la nueva normalidad, actualícelos ahora para minimizar el riesgo de que el techo se derrumbe o se vuele durante la temporada de tormentas. Cuando levantes nuevas estructuras, como cobertizos de jardín disponibles en tiendas de artículos para realizar mejoras en el hogar, asegúrate de que sean aptos para condiciones de viento y nieve en tu propiedad y que estén anclados adecuadamente a una base.

Además, Duncanson recomienda la instalación de pararrayos en algunas casas. "Si su techo es el punto más alto de su propiedad", dice, "se pueden agregar varillas de conexión a tierra para ayudar a prevenir los rayos que pueden causar sobretensiones y cortes de energía que pueden dañar dispositivos electrónicos sensibles como televisores, computadoras y teléfonos. Además de las barras de conexión a tierra, use salidas con conexión a tierra y protectores contra sobretensiones dentro de la casa para ayudar a prevenir cualquier daño adicional ”. Consulta a instaladores profesionales para determinar cuántas varillas necesitas y cómo instalarlas.

A la hora de construir terrazas y estructuras en el patio, elige materiales duraderos. "El clima es duro en las cubiertas", señala Sassano. Las opciones de materiales son madera o materiales compuestos. "Los compuestos se resisten mejor al desgaste" porque son más resistentes al daño por agua, dice.

Antes de la temporada de tormentas, Sassano recomienda revisar las barandas de la piscina y la terraza y los postigos de la casa, para verificar que estén bien asegurados, para minimizar el riesgo de daños por vientos o ramas de árboles.

Prevención de fugas de agua

Mantener la humedad fuera de la casa es un desafío clave, particularmente cuando los vientos hacen que la lluvia caiga horizontalmente en las grietas que generalmente no se encuentran accesibles o cuando el granizo golpea las barreras protectoras. Cualquier agua que penetre en la cáscara de su hogar crea las condiciones que permiten que el moho y el moho crezcan y la madera se pudra. Pequeños detalles que no se atiendan se convertirán en grandes problemas con el tiempo.

Tiñe o pinta las estructuras regularmente para ayudar a mantener una barrera contra la humedad. Las pinturas de hoy son más duraderas que nunca, pero no asumas que durarán tanto tiempo como dicen. Cuando proteja su casa contra tormentas, verifique las áreas vulnerables para asegurarse de que la lluvia, el granizo o las tormentas de arena no hayan desgastado las pinturas años antes de que expire la garantía.

Realiza un mantenimiento de las áreas alrededor de tu casa

Cuando se prepare para una tormenta, pode los árboles de la casa y limpie e inspeccione las canaletas anualmente, más a menudo si hay árboles cerca. Asegúrate de que las canaletas y sus bajantes estén firmemente adheridos a la casa. "Con fuertes lluvias, pueden desbordarse y el peso del agua puede alejarlos de la casa", advierte Sassano. También, verifica que no haya filtraciones en las uniones de las canaletas que puedan hacer que la madera se pudra. Si encuentras filtraciones, repara o reemplaza las canaletas.

Una vez que esté de vuelta en el suelo, camine por la casa revisando los bajantes para asegurarse de que todavía estén conectados y sin interrupciones y que la escorrentía se aleje de los cimientos de la casa para minimizar el riesgo de infiltración en los cimientos y sótanos. "Extienda las bajantes al menos a seis pies de la base", aconseja Duncanson.

Rellena grietas cuando se produzcan. La madera se encoge y la masilla se seca y agrieta con el tiempo. Entonces, ya sea que tu casa sea nueva o se encuentre en los registros históricos, revisa el enmasillado externo una vez al año y realiza una inspección más cuidadosa cada dos o tres años.

Revisa el exterior alrededor de puertas, ventanas y acabados para determinar si las juntas y sellados siguen en buenas condiciones. Toque la madera donde las piezas se unen para ver si han desarrollado podredumbre de la madera. Si la madera está blanda o esponjosa, reemplázala.

Además, repara grietas en la mampostería o haz retoques con mezcla o sellador de grietas. Ignorar las grietas permite el ingreso del agua, lo cual hace que se despeguen las piedras o cerámicos de la fachada y se corre riesgo de daños en las estructuras subyacentes.

Otras áreas para revisar

Asegúrate de que la chimenea esté limpia cuando protejas tu casa contra tormentas. Si no hay energía eléctrica, la chimenea puede convertirse en una importante fuente de calor. Asegúrese de que sea seguro de usar.

También inspecciona tu techo para verificar que no haya tejas sueltas, cerámicos agrietados y moho que retenga humedad. Luego, revisa tu ático en busca de manchas de humedad, luz que ingrese a través del techo y la presencia de animales. "Los animales a menudo mastican el cableado", señala Sassano. Después de cada tormenta, incluso en casas nuevas, verifica que no haya nuevas pérdidas.

También revisa tu caldera y cambia el filtro. Si bien esto no mitigará el daño de la tormenta, puede hacer que la tormenta sea más cómoda. También aprovecha esta oportunidad para lubricar la cadena o tornillo del abrepuertas automático de garaje y para revisar la tensión de la cadena. Cambia las baterías en el abrepuertas electrónico, también, para minimizar las probabilidades de que tus seres queridos tengan que operar la puerta manualmente durante una tormenta.

Supera la tormenta cómodamente

Para mayor seguridad, invierte en baterías de respaldo para bombas de sumidero y un generador eléctrico para uso general. Cuando la red eléctrica esté caída, los generadores domésticos pueden alimentar refrigeradores, congeladores, luces, dispositivos electrónicos y otros sistemas críticos, previniendo mayores pérdidas.

"Los generadores y las baterías de respaldo se dimensionan según los servicios anticipados", dice Duncanson. "Los electricistas pueden cablear generadores para que se inicien automáticamente durante los cortes de energía". O bien, las conexiones se pueden cablear al panel de circuito para desconectar la casa de la red eléctrica y luego a un generador para alimentar funciones básicas. Por supuesto, si solo quieres alimentar tu refrigerador, puedes conectarlo a un cable de extensión resistente y luego al generador.

Las tormentas pueden producirse en cualquier momento, en cualquier estación. La preparación anticipada y la protección efectiva contra tormentas contribuyen enormemente a la hora de prevenir o minimizar los daños y hacer que tu vida sea más cómoda durante la recuperación.

Para conocer los posibles descuentos, como el dispositivo de protección de Nationwide y los descuentos por renovación, hable con su agente de seguros sobre los beneficios de mitigar los daños. Tenga en cuenta que algunos descuentos pueden estar relacionados con la mejora de la eficiencia de su hogar o la seguridad del perímetro en lugar de la mitigación de tormentas.

El mejor momento para prepararte para una tormenta es mucho antes de que suceda. Prepare su propiedad, verifique su cobertura de seguro y hable con su agente de seguros sobre las opciones que pueden ayudarlo a superar las tormentas que se avecinan de manera segura y rentable.

RECURSOS RELACIONADOS

FEMA   |  IBHS   |  Cruz Roja Americana   | Servicio Meteorológico Nacional

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