protección comercial contra sobrevoltajes

La sabiduría popular dice que un rayo nunca cae en el mismo lugar. Con más de 20 millones de ataques de nube a tierra en los Estados Unidos cada año, no es necesario para afectar su negocio.

De hecho, su equipo comercial crítico, desde computadoras comerciales hasta maquinaria de producción, podría verse dañado por sobretensiones causadas por un rayo a millas de su lugar de trabajo. Sin ningún seguro de protección comercial contra sobrevoltajes, el costo de las reparaciones puede quedar bajo tu responsabilidad.

Aspectos básicos de los sobrevoltajes

Los sobrevoltajes, también denominados picos de voltaje, pueden encontrar diferentes vías para ingresar (y atravesar) tu lugar de trabajo. 

Un solo rayo puede entregar la friolera de 100,000 voltios de electricidad. Cuando el rayo desciende hacia la tierra, busca la vía de menor resistencia eléctrica. En contacto, puede viajar hasta 3 millas por el suelo para encontrarlo. 

Una sobrecarga de energía típica puede enviar de 500 a 1,000 voltios a través de cualquier cable, línea o cable que conecte su equipo al mundo exterior. Estas y otras fluctuaciones de energía pueden interrumpir el software, eliminar datos y destruir los circuitos destinados a manejar solo 120 voltios. Para las empresas, eso puede significar tiempo de inactividad, pérdida de ingresos, el gasto de reemplazar equipos, incluso un incendio causado por enchufes y paneles eléctricos sobrecargados. 

Una vez que llega al edificio, la energía puede pasar por cualquier material conductivo, como cables eléctricos de cobre, cables de datos, líneas telefónicas y hasta cañerías y redes de conductos. Además, puede saltar entre los sistemas formando arcos eléctricos extremadamente peligrosos. 

Los sobrevoltajes pequeños son bastantes frecuentes

No todos los sobrevoltajes son tan espectaculares como los rayos y los arcos eléctricos. Al encender equipos grandes como una fotocopiadora se crea un breve pico en el sistema eléctrico del edificio. Los eventos que producen picos de demanda de energía como un día de verano muy caluroso pueden producir una pérdida o baja temporal de tensión en tu área. La construcción o el trabajo en línea pueden cortar todo el poder de su negocio, de repente y sin previo aviso. 

Individualmente, la mayoría de los picos y bajas de tensión son insignificantes. Pero con el tiempo, los sobrevoltajes menores pueden causar daños en los equipos como fallas en el disco duro o colapso de la placa madre. Y prácticamente todas las máquinas de las que depende tu negocio pueden correr riesgo, incluso:

  • Ascensores, sistemas de seguridad y alarmas de incendio
  • Maquinaria de producción para fabricación
  • Sistemas de punto de venta para tiendas minoristas
  • Sistemas de control de temperatura para escuelas, iglesias y unidades de alquiler
  • Equipos de diagnóstico médico y automotriz
  • Refrigeradores para tiendas minoristas de alimentos y almacenes 

¿El pico más grande de todos? El daño a los equipos no está cubierto automáticamente por la póliza del seguro de propiedad. Tampoco tendrán cobertura los ingresos perdidos, el inventario dañado, los costos de restitución, las reparaciones inmediatas y demás. Deben agregarse endosos específicos a la cobertura del seguro, como la protección contra rayos y sobrevoltajes. 

3 líneas de defensa contra sobretensiones

Los propietarios de negocios pueden seguir tres pasos sencillos para asegurarse de que su operación esté lista para la temporada de tormentas y los sobrevoltajes imprevistos.

  1. Use y comprenda los dispositivos de protección contra sobretensiones. Los protectores con sobrevoltaje en el punto de uso ofrecen una línea de defensa valiosa para tus equipos, pero tienen limitaciones. Luego de absorber varios impactos importantes, estos dispositivos pueden agotarse y dejar que tus equipos soporten el golpe del próximo sobrevoltaje. Asegúrate de leer todas las instrucciones de cada unidad.
  2. Instale un supresor del panel de servicio principal. Si bien tienen su lugar, los protectores de sobrevoltaje no reemplazan un supresor de voltaje potente en tu panel de servicio principal. Los supresores de sobrevoltaje para panel de servicio están diseñados para resistir grandes voltajes transitorios cuando ingresan a tu edificio; de este modo, reducen el impacto en los protectores de sobrevoltaje y luego en los equipos comerciales. Estos supresores deben ser instalados por un electricista autorizado e inspeccionarse en forma periódica. 

    Busque modelos con un tiempo de respuesta de 5 nanosegundos o menos, y una alarma visible que indique cuándo han sufrido daños significativos. Un buen supresor de panel de servicio costará entre $ 200 y $ 700. Debido a que el reclamo promedio por daños relacionados con los rayos es muy superior a $ 10,000, pueden pagar fácilmente por sí mismos.
  3. Invierta en un seguro de avería de equipos. Tu agente puede recomendar la incorporación de suplementos a tu cobertura que te protegerán contra los daños causados por fluctuaciones de energía. Por ejemplo, el seguro contra avería de equipos puede cubrir el costo de reparación o reposición de los equipos que usa tu negocio y así permitir que siga funcionando sin problemas. 

Tu compañía depende de equipos sensibles para la comunicación y las operaciones. Imagina si parte o la totalidad de los equipos se dañaran gravemente. En áreas propensas a tormentas, es posible. Y es probable que su seguro de propiedad estándar no cubra ese tipo de pérdida, así que asegúrese de que su negocio esté cubierto por sobretensiones. 

Qué buscar a la hora de comprar supresores y protectores para sobrevoltaje 

No todos los equipos de seguridad para sobrevoltaje son iguales. Estos son algunos términos y características que debes conocer antes de comprar protección para tu negocio.

  • Clasificación UL 1449 - Asegúrese de que los protectores cumplan con los estándares de seguridad certificados por UL establecidos por Underwriters Laboratories.
  • Voltaje de sujeción - Cuando se trata del voltaje máximo que un protector pasará a su equipo, menos es mejor. UL considera que 330 voltios son mínimos, pero más cerca de 120 voltios es más seguro.
  • Tiempos de respuesta - Un dispositivo debe ser capaz de detectar una sobrecarga de energía en unos pocos segundos nano (una billonésima) o pico (una billonésima).
  • 400 julios o más - Cuando se trata de la energía máxima que su equipo de protección puede manejar, querrá una calificación de 400 julios o más.
  • Luces de alarma : los dispositivos deben tener luces de alarma que indiquen cuándo funcionan y cuándo deben reemplazarse.
  • Empaque y recibos - La mayoría de los dispositivos vienen con cierta cantidad de cobertura de equipo, pero deberá presentar el recibo de venta original y el empaque del producto.
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