Hombre y mujer sentados en una mesa de café revisando opciones de financiación colaborativa para negocios

"La financiación colaborativa con recompensas es el nuevo financiamiento inicial", dice Barry James, fundador de CrowdFund Insider. Los montos recaudados por este modelo de donación y recompensa aumentaron un 25% en 2015 con respecto al año anterior, según los datos de CrowdFund Insider, y se espera que sigan creciendo.

La mayoría de las personas considera a Kickstarter como el modelo de financiación colaborativa, con dinero que se dona para proyectos o productos específicos, a menudo con una recompensa como "pago". En 2015, se recaudaron $5.5 mil millones a nivel mundial mediante este modelo, según Massolution. Sin embargo, existen otros tipos efectivos de financiación colaborativa que incluyen la colaboración con participación en el capital (vender en forma parcial la propiedad de la compañía a través de sitios en línea) y los préstamos entre particulares (colaboración de prestamistas que no son instituciones financieras).

¿Cómo se puede beneficiar un negocio con el modelo de financiación colaborativa de recompensa y donación? A continuación, te presentamos 5 consideraciones:

1. ¿Qué plataformas elegir?

Con cientos de plataformas de financiación colaborativa disponibles, es importante elegir la correcta. Vale la pena investigar un poco y elegir entre los mejores sitios de financiación colaborativa con registros comprobados en esa industria que ofrecen incentivos similares. Además, es importante encontrar uno con la demografía de usuarios adecuada. Los sitios más populares son Kickstarter e Indiegogo, pero hay otros que también pueden ser apropiados.

Una consideración importante es si tu compañía recibe el dinero recaudado incluso si no se alcanza el objetivo. Algunas plataformas permiten que las compañías tengan acceso a cualquier dinero recaudado mientras que otras siguen un modelo "todo o nada". En el último caso, puede ser devastador si la campaña no logra el objetivo.

2. ¿Cuál es el cargo de la plataforma?

Cada sitio tiene su propia estructura tarifaria. A veces, ese cargo es diferente si la campaña no alcanza su objetivo. Espera pagar entre un 5% y un 10% del dinero recaudado solo por usar el sitio, más los cargos por procesamiento de la tarjeta de crédito.

3. ¿Cómo estructurar los beneficios de la donación?

En el modelo de financiación colaborativa con recompensas, el que financia obtiene un beneficio a cambio de la donación. Esto puede ser un certificado, como una palmadita virtual en la espalda, o múltiples productos cuando finalmente se fabrican.

Pero las recompensas y el envío pueden fácilmente consumir las ganancias. Es posible perder dinero en las recompensas, en particular si la campaña no alcanza su objetivo. No subestimes la cantidad de tiempo necesario para enviar y rastrear las recompensas, tiempo que podrías aprovechar mejor si lo dedicas a la comercialización o al desarrollo.

4. Antes de que la campaña se ponga en marcha

Recaudar dinero en sitios de financiación colaborativa puede demandar tiempo. Antes de que comience la campaña, la compañía debería definir claramente sus objetivos y desarrollar un video que luzca profesional y que explique cómo se usará el dinero y detalle el proyecto o el producto. Esto también debería estar claramente escrito en el texto de la campaña.

Desarrolla una lista de los posibles patrocinadores a los cuales apuntar y comienza la publicidad de manera temprana. La campaña no debería ser una sorpresa para quienes ya conocen la compañía. Incluye no solo a clientes actuales y amigo sino también a personas influyentes de la industria y a los medios que puedan ayudar a correr la voz y posiblemente contribuir también.

5. Qué hacer durante la campaña

Una vez que la campaña comience, el trabajo de recaudación de fondos continuará a toda marcha a lo largo de toda su duración. Sigue con la concientización a través de las redes sociales al igual que con las actualizaciones por correo electrónico a los proveedores de fondos actuales y potenciales. Las personas están más dispuestas a respaldar una campaña que comienza exitosamente a una que se queda atrás, de modo que el empujón inicial debe ser grande. No subestimes la cantidad de tiempo que se requiere después de que finaliza la campaña para enviar las recompensas y mantenerte en contacto con los donantes. La reputación de la empresa está en juego.

La financiación colaborativa puede ser una manera pública y emocionante de anunciar una nueva iniciativa y recaudar dinero para la misma. No obstante, muchas campañas de financiación colaborativa fracasan, por lo que es importante estar preparado para enfocar el tiempo y la energía necesarios a fin de hacer que la campaña sea exitosa.

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