Una pareja sonriendo en su boda

Un acuerdo prenupcial cataloga las propiedades, los activos y las deudas de cada persona, y especifica los derechos de cada persona a esa propiedad si el matrimonio se disuelve o si alguien muere.1 Si bien los acuerdos prenupciales son más conocidos por dividir activos en el divorcio, también pueden usarse como un tipo de testamento.2 Consulta a un abogado para determinar qué es lo mejor para ti y tu pareja.

Un acuerdo prenupcial no es solamente para personas adineradas, aunque a menudo se utiliza para proteger la riqueza de una persona si hay un divorcio. Aquellas personas que recién estén comenzando sus empleos también pueden celebrar un acuerdo prenupcial: puede ayudar a aclarar los problemas financieros y de propiedad, incluido el pago de deudas, en caso de que se termine el vínculo. Esto puede hacer que el proceso de divorcio sea menos costoso y menos doloroso para ambas partes.

¿Qué es un acuerdo prenupcial?

Un acuerdo prenupcial puede incluir:3

  • Cómo dividir las propiedades si el matrimonio termina.
  • Acuerdo de manutención del cónyuge en cuanto a pagos tras la disolución del matrimonio.
  • Términos en los que se establece qué genera ciertos pagos (como incumplimientos de las cláusulas de estilo de vida que se agregan al documento; aunque un tribunal a la larga puede determinar que situaciones como las cláusulas de infidelidad no se apliquen).
  • Cláusula de suspensión que permite que el acuerdo quede sin efecto después de un período de tiempo específico, como después de siete años de matrimonio.
  • Aclaración que permite que la deuda premarital de una persona aún le corresponda después del divorcio.

Las ventajas y desventajas del acuerdo prenupcial pueden ser un tema delicado para algunas parejas. Cuando una parte pide un acuerdo prenupcial, se puede interpretar como una señal de desconfianza por parte de la otra persona.4 Es posible que resulte útil hablar sobre las ventajas y desventajas de un acuerdo prenupcial con un abogado y posiblemente con un asesor premarital o un clérigo. Si ambos usan su propio abogado, esto también garantiza que se aborden todas las preocupaciones.

Variaciones según el estado en las normas de acuerdos prenupciales

Habla con un abogado acerca de si sería útil un acuerdo prenupcial en tu situación. Si bien los 50 estados reconocen los acuerdos prenupciales, es posible que haya diferentes normas. Por ejemplo, algunos estados tienen sus propias leyes en cuanto a la disposición de suspensión que elimina gradualmente o concluye un acuerdo prenupcial después de un determinado período de tiempo o evento de vida, como el nacimiento de un hijo.5 La pareja puede acordar por escrito la prórroga, pero estos son puntos importantes para tener en cuenta durante la planificación.

Si aún te preguntas “¿Necesito un acuerdo prenupcial?”, estos son algunos puntos adicionales para considerar:6

  • Si tiene activos (inversiones, bienes raíces) antes del matrimonio que desea conservar la propiedad de
  • Si eres propietario de una empresa (para protegerla de que la controle otra persona o se venda).
  • Si tienes deudas a tu nombre (si lo especificas y llegas a un acuerdo previo, la persona que acumuló las deudas será responsable de ellas).
  • Si ganas significativamente más que tu pareja.
  • Si planeas abandonar o reducir tu empleo para criar a los hijos o para apoyar el empleo de tu cónyuge.
  • Si obtuviste beneficios de jubilación o empleo, lo que incluye opciones de acciones o participación en ganancias.
  • Si tienes hijos de una relación anterior. Un acuerdo prenupcial puede proteger los activos para reservarlos para ellos (la manutención y custodia de hijos no se cubren en un acuerdo prenupcial).

Cómo celebrar un acuerdo prenupcial válido

Si bien en los 50 estados se celebran acuerdos prenupciales, pueden interpretarlos de manera diferente. Por ejemplo, es posible que algunos estados exijan la presencia de los siguientes elementos para que un acuerdo prenupcial sea válido, según indica Forbes:7

  • El acuerdo se debe celebrar por escrito, no de forma verbal.
  • El acuerdo se debe celebrar y firmar voluntariamente.
  • Ambas partes deben revelar por completo sus activos antes de firmar el acuerdo.
  • El acuerdo debe ser justo para ambos.
  • Ambos deben firmar el acuerdo escrito, ante la presencia y el registro de un escribano público.

Cómo redactar un acuerdo prenupcial

Es mejor que un abogado redacte el acuerdo prenupcial y que cada persona tenga su propia representación.8 Considera hablar como pareja acerca de los términos antes de que el abogado prepare los documentos. De esa manera, no habrá sorpresas, y será un proceso más colaborativo.9

Si bien puedes encontrar formularios de acuerdos prenupciales en línea, no todos se ajustan a las leyes estatales.10 Es recomendable que te asegures de que tu acuerdo prenupcial sea válido y aplicable en el lugar donde resides. Ese es otro motivo por el cual es útil que un abogado se encargue de la redacción del documento. Comienza el proceso mucho antes de la fecha de la boda. Planificar una boda puede ser difícil, y lidiar con documentos legales delicados como este puede generar emociones.

Opciones alternativas a un acuerdo prenupcial

Si te estás preguntando: “¿Necesito un acuerdo prenupcial?”, la respuesta dependerá del nivel de comodidad que desees en la protección de tus activos. Si crees que no necesitas un acuerdo prenupcial, hay otras maneras de proteger tu propiedad y tus activos. Puedes hablar con un profesional financiero o un abogado acerca de los métodos más adecuados para ti. Algunas personas mantienen la totalidad o una parte de sus bienes premaritales como propios, sin unirlos con los bienes gananciales de la pareja.

Una persona puede instituir un fideicomiso, abrir cuentas de inversiones o adquirir un seguro de vida para garantizar que los hijos y otros beneficiarios reciban los activos monetarios en caso de divorcio o fallecimiento. Habla con un asesor antes de contraer matrimonio para obtener más asesoramiento acerca de tu situación.

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