Una canasta de leña frente a una estufa de leña encendida

¿Las estufas de leña son seguras? Este artículo está diseñado para proporcionarte información básica sobre las seguridad de las estufas a leña e incluye consejos sobre instalación, ventilación, chimeneas, funcionamiento y mantenimiento. Si sigues estos procedimientos y métodos recomendados, puedes calefaccionar tu casa o negocio con leña de manera eficiente y segura.

Si el código local o los requisitos del fabricante de la estufa difieren de los detallados aquí, debe seguir los dos requisitos más estrictos. Si estás en duda, consulta con el departamento de bomberos local o el inspector de edificios.

Instalación segura de estufas a leña

Todos los hornos y estufas a leña en funcionamiento requieren distancias mínimas especificas o un espacio entre la parte superior, la base, los laterales, el frente y el fondo de la estufa y todos los materiales combustibles. El espacio insuficiente podría hacer que el calor producido por la estufa penetre cerca de materiales combustibles, lo que podría provocar un incendio.

Los espacios libres de instalación se pueden reducir de 36 pulgadas o instrucciones manufacturadas listadas por UL a estas dimensiones inferiores instalando un escudo térmico a lo largo de la pared combustible.

Chimenea de la estufa de leña

La chimenea de una estufa de leña debe ser de mampostería o material con certificación UL, y haber sido construida en una fábrica. Nunca, bajo ninguna circunstancia, se puede usar una chimenea sin revestir, de ladrillo simple, para una estufa a leña. Las chimeneas de ladrillo simple son propensas a deteriorarse, lo que podría generar situaciones peligrosas.

Muchas viviendas más antiguas tienen chimeneas sin revestimiento, construidas con una pared doble de ladrillo. Estas chimeneas pueden usarse para una estufa a leña después de revisar cuidadosamente fisuras o ladrillos sueltos o faltantes. Las cubiertas de metal certificadas por Underwriters Laboratory pueden usarse como revestimientos de chimeneas si fueron diseñadas para tal fin.

Las chimeneas de metal, hechas de fábrica, nunca deben usarse con una estufa de carbón, ya que los gases corrosivos del conducto producidos por el fuego con carbón harán que la chimenea se deteriore más rápido. Las chimeneas de metal deberían desarmarse completamente después de un incendio y revisarse para ver si hay daños. La decoloración del exterior indica que posiblemente se dañó el material de aislamiento. Cualquier parte dudosa debería reemplazarse.

La estufa de leña nunca debe estar conectada a al conducto de un quemador de combustible. Los vapores letales sin quemar del quemador de combustible podrían dirigirse hacia la estufa y la habitación donde esta se encuentra.

Ventilación para tu estufa de leña

Ventilar la estufa es la parte más importante del sistema de leña. El 90% de todos los incendios relacionados con la estufa se originan dentro del sistema de ventilación. Un sistema de ventilación no es una chimenea: consta de tramos de tubo de aislamiento de calibre 24 o más pesados que conectan la estufa a una chimenea aprobada.

La ventilación debe ser lo más corta posible, con no más de 2 codos en ángulo recto. Las secciones del conducto de la estufa deben ensamblarse con terminales conectores macho de las secciones orientadas hacia abajo y hacia la estufa. Las secciones del tubo de estufa deben sujetarse con al menos 3 tornillos de chapa u otros sujetadores. Las juntas deben superponerse y tener orientación hacia arriba en tramos inclinados.

El espacio del conducto de la estufa es extremadamente importante. Nunca debe pasar por una pared interior, piso o techo. El conducto de la estufa nunca debe usarse para una chimenea porque los elementos se oxidarán. Siempre que sea posible, el conducto de la estufa aislado debe colocarse directamente dentro de una mampostería revestida o chimenea hecha de fábrica con certificación UL. Si la tubería de la estufa debe pasar a través de una pared exterior para alcanzar la chimenea, mantenga un espacio mínimo de 18 pulgadas para todos los combustibles. Consulta los códigos de incendios y usa guardacabos de metal diseñados para estos fines.

Operaciones y mantenimiento

Las estufas de leña tienen que usarse adecuadamente y necesitan mantenimiento regular, lo que incluye lo siguiente, entre otros:

Usa el combustible adecuado

Las maderas macizas, como arce, haya, fresno, nogal o roble, son las mejores para una estufa de leña. La madera debe cortarse, dividirse y secarse al aire por al menos un año antes de quemarla. La madera dura bien estacionada tendrá grietas en los extremos. La madera se secará más rápido y seguirá seca y protegida del clima si se guarda en un cobertizo o debajo de una lona.

Limpieza regular

Usa un cepillo de alambre para limpiar el conducto de la estufa y chimenea al menos una vez al año. De vez en cuando, haz fuegos de alta temperatura controlados en la estufa u horno. No te molestes con los limpiadores químicos a base de sal. Nunca uses objetos pesados, como cadenas, ladrillos o un cepillo en el extremo de la soga, porque podría dañar gravemente el revestimiento interior de la chimenea.

Evita la acumulación de creosota

La creosota es altamente combustible que se quema con intensidad. Un fuego de combustión lenta, como los que se encuentran en una estufa moderna y hermética amortiguada, produce una temperatura de combustión en el rango de 100-200 grados Fahrenheit. Estas temperaturas relativamente bajas no permiten que los gases combustibles sin quemar lleguen a la atmósfera. En cambio, se condensan por las paredes del conducto de la estufa y la chimenea como creosota. La creosota puede tomar 3 formas:

  • Un líquido pegajoso que caerá por la chimenea y el conducto de la estufa donde se quemará
  • Un depósito negro descascarado que se puede quitar con un cepillo
  • Una brea brillante y dura que es prácticamente imposible de quitar, excepto por un limpiador profesional de chimeneas certificado

Consejos para encender un fuego1

Una vez que tu estufa esté bien instalada, hacer un fuego efectivo requiere de buena leña (usar la cantidad correcta de la madera adecuada) y prácticas para hacer un buen fuego. Obtén la mejor eficiencia de tu estufa de leña siguiendo estos pasos prácticos:

  • Sazone la madera al aire libre durante el verano seco y cálido durante al menos 6 meses antes de quemarla. La leña bien secada es más oscura, tiene grietas en los extremos y suena hueca cuando la golpeas contra otra leña.
  • Guarda la leña afuera, apilada de forma ordenada y cubierta, lejos del piso.
  • Comienza a hacer el fuego con periódicos limpios y madera seca para encender fuego.
  • Haz fuegos bien intensos. Pero procura que los fuegos sean más pequeños cuando el clima sea más templado.
  • Deja que el fuego se haga brasa, luego amontona las brasas hacia el ingreso de aire (y la puerta de la estufa de madera). No dejes las brasas todas dispersas.
  • Recarga la estufa a leña con al menos tres leñas, y colócalas, cada vez, sobre o detrás del montón de brasas calientes. No agregues una leña por vez.
  • Quita regularmente las cenizas de la estufa a leña, colócalas en un recipiente de metal con tapa, y guárdalas afuera.

Incluso con las precauciones adecuadas, igual se puede producir un incendio en el hogar causado por la calefacción. Es por eso que necesitas una póliza de seguro para propietarios de vivienda confiable que pueda protegerte cuando suceda lo inesperado. Desde incendios en casas hasta robos, averigüe qué cubre seguro de propietarios y comience a cotizar hoy mismo.

[1] Consumidores - Mejores prácticas de grabación , (consultado el 08/2017).

Esta información fue obtenida de fuentes consideradas confiables. Nationwide, sus afiliadas y sus empleados no garantizan una mejora en los resultados basada en la información aquí contenida y no asumen responsabilidad alguna en relación con la información o las sugerencias de seguridad provistas. Las recomendaciones provistas son de naturaleza general, es posible que las circunstancias particulares no justifiquen o requieran la implementación de algunas o todas las recomendaciones de seguridad. Puede haber procedimientos de seguridad adicionales disponibles que no se indican en este sitio web.