Cómo renovar tu pasaporte

Las pasaportes son documentos esenciales para viajar en el mundo actual. Un pasaporte de EE. UU. confirma tu identidad como ciudadano de los Estados Unidos y te permite viajar por todo el mundo. Por ende, es importante que mantengas tu pasaporte actualizado y que te asegures de preservarlo siempre. 

Toda persona que viaje al extranjero necesitará un pasaporte, incluso los niños. Sin embargo, las reglas siempre son un poco diferentes para los niños menores de 16 años. Mientras que los adultos deben renovar sus pasaportes cada 10 años, los niños deben renovarlos cada cinco años.

Aquí presentamos algunos aspectos básicos sobre lo que debes saber si estás por renovar o reemplazar tu pasaporte. 

¿Cuándo debo renovar mi pasaporte?

Ahora es mucho más sencillo renovar o reemplazar tu pasaporte. Dado que los formularios que debes enviar están disponibles en línea, en muchos casos puedes imprimirlos, completarlos y enviarlos por correo. Siempre renueva tu pasaporte con suficiente anticipación. Los pasaporten demoran aproximadamente seis semanas desde que los solicitas hasta que los recibes. Asegúrate de solicitarlo con más anticipación si es un época ajetreada, como las vacaciones de verano o, en caso de circunstancias imprevistas, períodos de desastres naturales, que podría demorar el tiempo de procesamiento. 

Si intentas renovar un pasaporte y tienes menos de seis semanas hasta tu fecha de viaje, el Departamento de Estado de EE. UU. recomienda que elijas el servicio expeditivo, que costará $60 adicionales pero te garantiza que recibirás el pasaporte en menos de tres semanas. 

¿Cuál es el proceso para renovar mi pasaporte?

Renovar tu pasaporte es un proceso bastante simple; ya sea que lo hagas por correo o personalmente, puedes empezar por determinar el tipo de pasaporte que necesitas en línea (nuevo, renovación, niño, reemplazo, cambio de nombre o agregado de páginas). 

Ten en cuenta que, si tu pasaporte venció o fue emitido cuando tenías menos de 15 años, deberás solicitar un pasaporte nuevo en lugar de una renovación. Puedes encontrar los formularios correctos en el sitio del gobierno federal y elegir el adecuado para tu situación. 

Sin embargo, si tienes menos de 16 años, debes solicitar el pasaporte personalmente, pero puedes acceder al formulario correspondiente, el DS-11, en línea

Una vez que hayas completado el formulario correcto, debes enviar la solicitud por correo, solo si cumples con todos los siguientes requisitos: 

  • Puedes enviar tu pasaporte anterior con tu solicitud
  • Tu pasaporte anterior no está dañado (se acepta el desgaste normal) 
  • Tienes el mismo nombre que tenías cuando ese pasaporte fue emitido o puedes presentar un documento legal que acredita tu cambio de nombre
  • Tienes más de 16 años

Cuando envíes tu solicitud por correo, calcula los cargos y envía un cheque o giro postal a nombre del Departamento de Estado de EE. UU. Personalmente, puedes pagar tu pasaporte usando una tarjeta de crédito o débito, dinero en efectivo, un cheque o un giro postal. Si deseas o necesitas completar el pasaporte personalmente, visitarás un centro de aceptación de pasaportes o agencia de pasaportes local. La mejor manera de hacerlo es usar el Centro Nacional de Información sobre Pasaportes, llamar al 877-487-2778 y programar una cita en el centro más cercano. 

Puedes completar los formularios con antelación, pero debes esperar para firmar los papeles hasta que el agente del centro te indique cómo hacerlo. Los cargos para renovar o reemplazar un pasaporte varían según la situación y la rapidez con la que lo necesitas.

¿Cómo obtengo la foto del pasaporte?

El Departamento de Estado de EE. UU. tiene requisitos específicos de fotografía que se deben seguir atentamente. En 2015, el Departamento recibió más de 200,000 fotos que consideró inaceptables. Si tu foto no cumple con los criterios establecidos, no se puede usar para el pasaporte. 

Todo aquello que oscurezca el rostro, ya sea una sombra, el brillo de tus gafas o un sombrero, hará que la foto sea inaceptable. 

¿Qué hago si pierdo mi pasaporte o me lo roban? 

Si pierdes o te roban tu pasaporte, es importante reportarlo de inmediato. Debes visitar una agencia de pasaportes personalmente para reemplazar tu pasaporte. Una vez que reportas el robo o la pérdida de tu pasaporte, ya no se podrá usar, incluso si lo encuentras. Esto se hace para protegerte del robo de identidad. 

Si pierdes tu pasaporte o te lo roban mientras estás de viaje fuera de EE. UU., debes comunicarte con la embajada o el consulado de EE. UU. más cercano para reemplazarlo. 

Incluso si no planeas viajar al extranjero, mantener tu pasaporte al día es una buena idea por si tus planes cambian. Solicitar la renovación y el reemplazo del pasaporte con tiempo suficiente y adquirir una póliza de seguro de viaje son dos de las acciones más importantes que puedes hacer para asegurarte de llegar a donde quieres ir.

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