mujer de vacaciones sonriendo y sosteniendo un bolso

Hay cosas que cubre el seguro de viaje que podrían sorprender a los viajeros más experimentados. La mayoría de las personas sabe que es posible comprar pólizas que cubran las cancelaciones inesperadas de un viaje y los posibles problemas de salud que puedan surgir en el viaje. Pero muchos viajeros no saben que también pueden cubrir problemas que ocurran de camino al aeropuerto o el costo de un boleto de reemplazo si tu aerolínea falla.

Para entender la manera en que puedes obtener dicha cobertura, es necesario entender cómo funciona un seguro de viaje.

¿Qué es un seguro de viaje?

En esencia, un seguro de viaje está diseñado para limitar los posibles riesgos en el peor de los casos y las pérdidas financieras que podrían ocurrir mientras viajas. Los riesgos oscilan desde inconvenientes menores como la pérdida de conexiones o el retraso del equipaje hasta problemas más urgentes como lesiones o una enfermedad grave. Si bien la cobertura puede variar, por lo general, las pólizas vienen en dos modos: seguro de cancelación y seguro médico.

Seguro de cancelación

Por lo general, las pólizas del seguro de cancelación cubren problemas que pueden surgir inmediatamente antes o durante tu viaje. Ello puede incluir la necesidad de cancelar un viaje debido a una enfermedad, perder un vuelo por una circunstancia imprevista, o tener que acortar tu viaje. Si debes cancelar un viaje, la mayoría de las pólizas cubrirá las compras prepagadas y no reembolsables, desde boletos de avión hasta paquetes turísticos.

Hay algunas excepciones lógicas, según Megan Freeman. Tal como ella lo dice: “Si te quedaste dormido y perdiste el vuelo, eso generalmente no tiene cobertura”.

El seguro de cancelación también puede incluir demoras en el viaje que surgen de problemas con el equipaje, tales como pérdida o robo de maletas, o demoras en la llegada. En la mayoría de los casos, deberás pagar los gastos por adelantado y luego obtendrás un reembolso.

Algo que debes saber de inmediato: el seguro médico de EE. UU. no cubre enfermedades en el extranjero. Tu seguro puede cubrir un tratamiento que necesites cuando viajas en EE. UU., pero si te enfermas en el extranjero sin seguro de viaje, probablemente debas pagar el tratamiento de tu bolsillo.

Seguro médico

Por lo general, el seguro médico cubre costos hasta una cierta cantidad en caso de tratamiento de emergencia, incluidos accidentes y problemas de salud graves.

Lo que cubre un seguro médico de viaje puede resultar confuso. Si tienes una afección preexistente, por ejemplo, debes declararla al momento de comprar el seguro, incluso si la enfermedad no está cubierta. Si no lo haces, toda tu póliza podría no tener validez.

Muchas compañías ofrecen planes integrales que combinan aspectos del seguro de cancelación de viaje y el seguro médico de emergencia. Las pólizas también incluyen asistencia para viajes.

Cobertura Económica

Teniendo en cuenta lo rápido que pueden aumentar los costos, la cobertura puede ser sorprendentemente económica. El precio se basa en el costo del viaje y la edad del viajero. Por ende, una persona de 35 años podría esperar que una póliza agregue de un 3% a un 5% al costo del viaje mientras que una persona de 60 años puede pagar alrededor de 10, dice Jonathan Haraty, dueño de una agencia de viajes con base en MA. Puede ser un precio muy bajo para resguardar tu inversión en una luna de miel o el mejor viaje de tu vida.

Según los expertos, debido a que existen numerosas compañías que ofrecen seguro de viaje, es importante leer la letra chica y prestar especial atención a todo lo que se excluye. De esta manera, sabrás lo que está cubierto de antemano y no habrá sorpresas desagradables si debes presentar un reclamo más tarde.

Lo que no sabes podría ayudarte... o causarte daño

La cobertura de evacuación médica es solo uno de los detalles del seguro de viaje que los viajeros podrían no conocer. Algunos otros detalles que vale la pena mencionar son:

Ser rescatado de una caminata puede resultar costoso

La cobertura de evacuación médica te ofrece un nivel más elevado de protección y te garantiza el transporte hasta un centro médico o tu país para recibir tratamiento, dependiendo de tu póliza. Si estás en un país donde no hablas el idioma, podría incluir servicios de traducción para explicar lo que dicen los profesionales médicos y ofrecer una manera de comunicarte con los familiares que aguardan en casa. En el peor de los casos, cubriría el costo del transporte de tu cuerpo hasta tu casa si falleces mientras estás viajando.

El mejor momento de comprar

En la “Guía de seguro de viaje para principiantes”, el sitio web travelinsurancereview.net recomienda comprar cuando reserves tu viaje para obtener los máximos beneficios, incluida la oportunidad de obtener seguro para “cancelar por cualquier motivo” y cobertura para eventos relacionados con el clima.

Tu viaje podría estar cubierto

Si sales de tu hogar un día antes de que tu viaje comience para poder pasar la noche cerca del aeropuerto o terminal de cruceros, debes comenzar la cobertura ese mismo día, dice Haraty. De otra forma, si tu auto se avería y pierdes el vuelo de salida, este inconveniente no estará cubierto.

Puedes obtener cobertura para eventos climáticos antes de que se desate la tormenta

Si escuchas que se está formando una tormenta tropical o tormenta de nieve cerca de tu destino, puede haber cobertura disponible hasta que la tormenta sea lo suficientemente fuerte como para recibir un nombre, dice Haraty.

Incluye a tus hijos en la póliza

No olvides incluir los nombres de tus hijos en el seguro de viaje familiar; de lo contrario, no estarán cubiertos.

Puedes culpar a tu jefe

También puedes comprar una cobertura especial adicional para situaciones como deportes extremos y problemas laborales, según Lisa Leavitt, agente de viajes en Newton, MA. “Si te preocupa que tu jefe decida que te necesitará a último momento, por lo que te obligará a cancelar tu viaje, puedes obtener una cobertura especial para ello”, añade Haraty.

Para obtener más información sobre cobertura de viajes y las diferentes opciones disponibles, visita la página de seguros de viaje de Nationwide antes de emprender tu próximo viaje.