Un electricista revisando el panel de disyuntores

Según la Electrical Safety Foundation International mitad de los hogares de EE. UU. Tienen sistemas eléctricos que se instalaron antes que los dispositivos electrónicos, como cafeteras de goteo y abridores de puertas de garaje. ESFI), una organización sin fines de lucro dedicada a la seguridad eléctrica en el hogar.

Estas casas fueron construidas antes de 1973, dice el grupo de defensa de la seguridad, citando un informe del censo de EE. UU. El ESFI dice que los sistemas eléctricos sobrecargados causan más de 50,000 incendios al año y representan $ 1.4 mil millones en daños a la propiedad .

No tener suficientes tomas de electricidad a las que enchufar los electrodomésticos, las luces y los dispositivos es uno de los factores más comunes de exigencia sobre el sistema de cableado de una casa. "Una gran dependencia de los cables de extensión puede indicar que su hogar tiene muy pocos enchufes eléctricos", dice Brett Brenner, presidente de EFSI.

Los tomacorrientes o circuitos sobreexigidos pueden provocar incendios. Esos incendios pueden ser causados por cables que tienen muescas provocadas por los tornillos en las paredes de yeso o por cables más viejos que están quebrados o deshilachados. Llamadas fallas de arco, este tipo de problema causa más de 30,000 incendios domésticos cada año, según el EFSI.

Diferentes opciones en tecnología de interruptores de circuito 

Los interruptores de circuito por falla de arco (AFCI), un tipo de interruptor de circuito especial, son muy buenos a la hora de prevenir incendios provocados por cables con muescas o deshilachados. Un AFCI corta el circuito eléctrico (denominado disyuntor) cuando detecta un problema eléctrico. "Los AFCI ofrecen capacidades mejoradas de protección contra incendios al reconocer cuándo ocurre una situación de arco eléctrico peligroso en el cableado de una casa y luego cortar inmediatamente la energía al circuito antes de que pueda comenzar un incendio", explica Brennan. "Las AFCI salvan vidas y propiedades al prevenir incendios en lugar de simplemente mitigar sus daños".

En 2002, el Código Eléctrico Nacional exigió ACFI en las habitaciones en un intento por reducir los 70,000 incendios de la casa provocados por fallas eléctricas. Cuando la cantidad de incendios en hogares disminuyó, el código estableció el uso de los ACFI en otras habitaciones de la casa. Para 2013, el número de incendios domésticos causados por fallas eléctricas se redujo a aproximadamente 21,000. En 2017 , los AFCI serán obligatorios para toda la casa.

En cambio, los interruptores de circuito por falla a tierra (GFCI) cortan la corriente cuando la electricidad sale fuera del circuito para hacer el recorrido más corto y hacer descarga a tierra, lo que electrocuta a los usuarios. Estos se ven comúnmente en cocinas y baños para prevenir descargas eléctricas causadas por el agua, como cuando las manos mojadas transmiten la electricidad del secador de cabello.

Recientemente, los interruptores de circuito por falla de arco y por falla a tierra se han combinado en un solo interruptor. Los DFCI, interruptores de circuito de doble función, protegen contra diferentes tipos de peligros. Estos interruptores se pueden restablecer, al igual que los GFCI, luego de apagarse. Si se apagan con frecuencia, llama a un electricista.

Los interruptores de circuito de doble función son una solución especialmente buena para cocinas y baños, ambientes donde los GFCI ya son obligatorios y en los que los códigos nacionales eléctricos pronto exigirán AFCI cuando sean parte de nuevas construcciones. Por lo tanto, si está construyendo una casa adicional o nueva, o reemplazando el cableado en una casa existente, planee agregar AFCI incluso si aún no son requeridos por sus códigos eléctricos locales o estatales. Los interruptores de circuito de doble función cuestan alrededor de $ 45, un poco más que los GFCI, pero son menos costosos que comprar AFCI y GFCI.

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"Todas las casas de más de 40 años deben someterse a una inspección eléctrica para garantizar que el sistema eléctrico de la casa pueda manejar las demandas modernas", dice Brenner.

Reemplazar los interruptores existentes por AFCI o DFCI es una de las mejoras eléctricas más sencillas. Tenga en cuenta que "los AFCI y los DFCI deben ser instalados por un electricista", enfatiza Brenner.

Los electricistas pueden cambiar los interruptores estándar por los AFCI siempre y cuando la marca siga siendo la misma. Es importante que sepas que las cajas eléctricas están diseñadas para marcas específicas de interruptores de circuito.

La actualización a DFCI es un poco más complicada porque los DFCI son más grandes que los interruptores tradicionales y no caben en las cajas de circuitos existentes. Por lo tanto, los electricistas deben instalar los DFCI en un nuevo panel eléctrico diseñado para ellos.

Reemplazar los interruptores tradicionales con los interruptores de circuito de doble función o de falla de arco es uno de los cambios más sencillos que los propietarios de casas pueden hacer para reducir el riesgo de los incendios de casas por fallas eléctricas. Es un cambio que vale la pena considerar.

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