familia nadando en un ejemplo usual de peligro atrayente, una piscina residencial

Las piscinas, los juegos recreativos y otros accesorios de decoración de jardines hacen que el patio de tu casa sea la atracción de todos los niños vecinos. Pero las cosas que lo hacen tan atractivo también pueden hacerlo peligroso, tan peligroso que esas características se consideran "molestias atractivas", atrayendo a los adolescentes y niños a su propiedad para jugar.

Las molestias atractivas pueden incluir una amplia gama de elementos, desde proyectos de construcción y herramientas eléctricas hasta piscinas, es decir, cualquier cosa que los niños o adolescentes puedan considerar que tienen ese "factor sorpresa". Otros peligros atrayentes son menos obvios, pero también implican un riesgo de responsabilidad civil para los propietarios de la vivienda.

Puedes reducir tu responsabilidad civil por accidentes sin tapar la piscina o desarmar los juegos recreativos u otros accesorios que dan un toque distintivo y atractivo a tu propiedad. Hay precauciones que puedes tomar para reducir los peligros predecibles que estos accesorios podrían suponer y de esta manera protegerte contra los cargos por negligencia.

En todo Estados Unidos, las leyes estatales y locales exigen que los propietarios de viviendas tomen recaudos razonables para proteger la seguridad de las personas presentes en su propiedad. Cuando esas personas son niños que ingresan sin permiso en vez de invitados, la responsabilidad civil puede depender de si una persona razonable pudo anticipar el peligro de la situación y, de haber sido el caso, si se tomaron medidas para evitar lesiones. "Raramente hay reglas claras", dice el abogado de lesiones personales Peter Ventura. “La responsabilidad a menudo se reduce al sentido común, y cada caso depende de los detalles de la situación.

“Si alguien se lastima en su propiedad y usted se desvió de los códigos de construcción o sanitarios, eso [podría conducir a] una demanda. Cumplir con los códigos de construcción es su mejor protección ”.

Por ejemplo, una pasarela de baldosas desiguales que va hacia una terraza es un peligro obvio de tropiezos y caídas. Si también está apagado, la posibilidad de tropezar es aún mayor. Por ende, las superficies para caminar en la propiedad deben ser uniformes y tener buena iluminación para minimizar el resigo de caídas.

Intrusos

Los niños que ingresan sin permiso no reciben el mismo trato que los adultos que lo hacen. Como explica el abogado de lesiones personales Guy S. DiMartino, "los niños menores de seis o siete años (según el estado) no pueden considerarse negligentes debido a su edad". Por ende, los propietarios de viviendas pueden ser responsables legales por las lesiones de los niños en su propiedad, debido a los peligros atrayentes.

Para que un elemento sea considerado un peligro atrayente:

  • Una condición potencialmente peligrosa debe existir en la propiedad
  • El propietario debió haber creado o mantenido el peligro potencial
  • El propietario debería haber sabido que la condición podría atraer niños
  • El propietario debería haber sabido que la condición podría hacer daño a los niños.

Ejemplos más usuales de peligros atrayentes

"Para la mayoría de los propietarios de viviendas, las principales molestias atractivas son las características del agua, los materiales de construcción y los juguetes", dice el abogado de lesiones personales Erik Abrahamson.

Agua

Si es posible ahogarse en cualquier fuente de agua, es un peligro. Esto incluye fuentes, piscinas y pozos.

Como propietario de una piscina, eres responsable de los accidentes incluso cuando alguien ingresa a la piscina sin tu autorización. Ya sea que la piscina esté en el suelo, sobre el suelo o una piscina para niños, puede reducir su riesgo rodeando el área de la piscina con una cerca de al menos cuatro pies de altura y es difícil de subir, instalando una puerta de bloqueo (preferiblemente con una alarma sonora) y cubriendo la piscina con una cubierta de seguridad. Guarda los artículos de rescate (como salvavidas y cuerdas) en el área de la piscina, pero retira todos los juguetes del área de la piscina y la terraza de inmediato después de usarlos, para evitar que los niños se sientan atraídos. Y jamás dejes a los niños pequeños solos cerca del agua, ni por un instante.

Además, debes tener en cuenta los riesgos al diseñar otros ornamentos acuáticos, como las fuentes. Puedes implementar barreras atractivas para evitar accidentes y alarmas flotantes que se activan cuando alguien entra al agua y te alertan sobre la situación.

Si usted tiene una fuente de agua, su agente de seguros puede aconsejar la compra adicional seguro de responsabilidad que incluye daños a los muebles de la piscina, la cubierta y la cubierta, así como la responsabilidad por daños.

Juegos recreativos y juguetes

Según los Centros para el Control de Enfermedades (CDC), la mayoría de las lesiones de patio de juegos en casa involucran columpios. En áreas públicas con juegos recreativos, la mayor cantidad de lesiones ocurren en los juegos para escalar. Para reducir la posibilidad de accidentes, la Asociación Nacional de Inspectores de Vivienda recomienda espaciar los columpios al menos a 24 pulgadas de distancia y al menos a 30 pulgadas del marco de soporte. Los columpios para niños pequeños deben estar en su propia área y tener un asiento de contención. Revisa los columpios regularmente en busca de desgaste. Dado que la mayoría de las lesiones de los columpios también incluyen caídas, coloca una superficie de amortiguación en el área de juegos que debe prolongarse hasta al menos seis pies del área del columpio. Las superficies de arena, viruta, grava o materiales similares son excelentes para amortiguar golpes. Sin embargo, debes tener en cuenta que si bien el caucho reciclado tiene buena amortiguación, puede ser carcinogénico.

Los trampolines, tirolesas y casas del árbol también son atractivos para niños y adolescentes, por lo que se deben construir teniendo en cuenta la seguridad. Por ejemplo, instala un sistema de poleas en la casa del árbol para poder subir objetos, en lugar de tener que cargarlos. Para mayor seguridad, también es recomendable usar una escalera fija de madera, en vez de una hecha con cuerdas.

Si tienes alguna de estas atracciones en el patio, analiza la posibilidad de instalar un cerco con alarma y llave alrededor del patio o del área de juego, para saber cuando hay alguien jugando allí.

Proyectos de construcción

Los proyectos de construcción son imanes para los niños. "Incluso proyectos como la reconstrucción de cubiertas, la construcción de complementos y la reparación del techo son molestias atractivas", dice Abrahamson. Para los pequeños con imaginación, pilas de madera pueden convertirse en fuertes, las escaleras pueden ser pasadizos a tierras remotas que deben explorarse y las herramientas pueden ser espadas y escudos.

Minimiza el riesgo al alquilar un contenedor de desechos de construcción, tira las escaleras al suelo cuando no estén en uso y, al caer la noche, guarda todas las herramientas en una habitación con llave o en una caja para herramientas. Cuando debas alejarte por un momento del proyecto, apaga todas las herramientas eléctricas y quítales las baterías o desconéctalas. En el área de construcción, ten cuidado con los trabajos sin terminar que puedan tener tomacorrientes expuestos, falta de pasamanos, orificios en el suelo y otro tipo de peligros. Ventura recomienda colocar además letreros de peligro y conos de seguridad para demarcar claramente las áreas potencialmente peligrosas.

Armas

A pesar de décadas de enseñar a los niños a no tocar las armas, incluso los niños bien educados que saben y pueden repetir las reglas, es decir, no tocas, retrocedes, llamas a un adulto, pueden sentirse atraídos por las armas. Por ende, las armas deben guardarse bajo llave. Si bien los gabinetes o armarios con llave pueden ser suficiente para guardar cosas, las armas deben guardarse, sin municiones, en gabinetes para armas porque son más seguros. Considera guardar las municiones en otro lugar bajo llave. Asegúrate de que los niños no sepan la combinación del gabinete ni tengan acceso a la llave.

Más allá de los peligros usuales

Los autos, electrodomésticos viejos, montañas de arena y grava y todo lo que pueda atraer a los curiosos, pueden considerarse peligro atrayente. Si conservas tu propiedad libre de basura y en un estado razonable, puedes mitigar algunos de estos problemas.

La posibilidad de limitar tu responsabilidad civil por lesiones causadas por peligros atrayentes recae en el sentido común. Piensa en todo lo que puede salir mal y resultar en un accidente. ¿Has hecho todo lo que está a tu alcance para evitar dicho incidente? Reduce los riesgos ahora, antes de que ocurran los accidentes.

Seguros

El seguro no puede hacer que las molestias atractivas sean más seguras, pero puede ayudarlo a protegerse de pérdidas financieras en caso de lesiones cubiertas.

Comuníquese con su agente de seguros para analizar las molestias atractivas y las opciones de póliza para reducir su exposición al riesgo.

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