familia nadando en un ejemplo usual de peligro atrayente, una piscina residencial

Las piscinas, los juegos recreativos y otros accesorios de decoración de jardines hacen que el patio de tu casa sea la atracción de todos los niños vecinos. Pero lo mismo que lo hace tan atractivo, también lo hace peligroso. Estas cosas implican un peligro tal que se los llama "peligros atrayentes", y son los que atraen a los niños y adolescentes a jugar a tu propiedad.

Los peligros atrayentes pueden incluir una amplia variedad de elementos, desde proyectos de construcción y herramientas eléctricas hasta piscinas, o sea, todo lo que pueda llamar la atención de niños y adolescentes. Otros peligros atrayentes son menos obvios, pero también implican un riesgo de responsabilidad civil para los propietarios de la vivienda.

Puedes reducir tu responsabilidad civil por accidentes sin tapar la piscina o desarmar los juegos recreativos u otros accesorios que dan un toque distintivo y atractivo a tu propiedad. Hay precauciones que puedes tomar para reducir los peligros predecibles que estos accesorios podrían suponer y de esta manera protegerte contra los cargos por negligencia.

En todo Estados Unidos, las leyes estatales y locales exigen que los propietarios de viviendas tomen recaudos razonables para proteger la seguridad de las personas presentes en su propiedad. Cuando esas personas son niños que ingresan sin permiso en vez de invitados, la responsabilidad civil puede depender de si una persona razonable pudo anticipar el peligro de la situación y, de haber sido el caso, si se tomaron medidas para evitar lesiones. "No hay normas precisas", afirma Peter Ventura, abogado especialista en lesiones personales. "Por lo general la responsabilidad civil recae en el sentido común y cada caso depende de los detalles específicos de la situación.

"Si alguien se lesiona en tu propiedad y no cumples con las normas de construcción ni sanitarias, puede derivar en una demanda. Tu mejor protección es cumplir las normas de construcción".

Por ejemplo, una pasarela de baldosas desiguales que va hacia una terraza es un peligro obvio de tropiezos y caídas. Si además no hay iluminación, el peligro de tropiezo es aún mayor. Por ende, las superficies para caminar en la propiedad deben ser uniformes y tener buena iluminación para minimizar el resigo de caídas.

Intrusos

Los niños que ingresan sin permiso no reciben el mismo trato que los adultos que lo hacen. El abogado especialista en lesiones personales, Guy S. DiMartino, explica que "los niños menores de seis o siete años (según el estado) no pueden considerarse negligentes, dada su edad". Por ende, los propietarios de viviendas pueden ser responsables legales por las lesiones de los niños en su propiedad, debido a los peligros atrayentes.

Para que un elemento sea considerado un peligro atrayente:

  • Una condición potencialmente peligrosa debe existir en la propiedad
  • El propietario debió haber creado o mantenido el peligro potencial
  • El propietario debería haber sabido que la condición podría atraer niños
  • El propietario debería haber sabido que la condición podría hacer daño a los niños.

Ejemplos más usuales de peligros atrayentes

"Para la mayoría de los propietarios, los principales peligros atrayentes son los accesorios acuáticos, los materiales de construcción, los juguetes", comenta el abogado especialista en lesiones personales, Erik Abrahamson.

Agua

Si hay posibilidad de ahogarse por la existencia de un elemento acuático, eso constituye un peligro. Esto incluye fuentes, piscinas y pozos.

Como propietario de una piscina, eres responsable de los accidentes incluso cuando alguien ingresa a la piscina sin tu autorización. Ya sea que la piscina esté enterrada o sobre el nivel del suelo o sea una piscina para niños, puedes reducir el riesgo al hacer un cerco de al menos cuatro pies de alto que sea difícil de trepar, colocar una puerta con traba (preferentemente con una alarma sonora) y cubrir la piscina con un cobertor de seguridad. Guarda los artículos de rescate (como salvavidas y cuerdas) en el área de la piscina, pero retira todos los juguetes del área de la piscina y la terraza de inmediato después de usarlos, para evitar que los niños se sientan atraídos. Y jamás dejes a los niños pequeños solos cerca del agua, ni por un instante.

Además, debes tener en cuenta los riesgos al diseñar otros ornamentos acuáticos, como las fuentes. Puedes implementar barreras atractivas para evitar accidentes y alarmas flotantes que se activan cuando alguien entra al agua y te alertan sobre la situación.

Si tienes ornamentos con agua, tu agente de seguros puede sugerirte la compra adicional de seguro de responsabilidad que incluye daños a la piscina, terraza y muebles de la terraza, así como también responsabilidad civil por lesiones.

Juegos recreativos y juguetes

La mayoría de las lesiones en áreas recreativas residenciales ocurren en columpios, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). En áreas públicas con juegos recreativos, la mayor cantidad de lesiones ocurren en los juegos para escalar. Para reducir las probabilidades de accidentes, la National Association of Home Inspectors recomienda que los columpios deben tener una separación de al menos 24 pulgadas entre sí y deben estar a más de 30 pulgadas de la estructura de soporte. Los columpios para niños pequeños deben estar en su propia área y tener un asiento de contención. Revisa los columpios regularmente en busca de desgaste. Dado que la mayoría de las lesiones de los columpios también incluyen caídas, coloca una superficie de amortiguación en el área de juegos que debe prolongarse hasta al menos seis pies del área del columpio. Las superficies de arena, viruta, grava o materiales similares son excelentes para amortiguar golpes. Sin embargo, debes tener en cuenta que si bien el caucho reciclado tiene buena amortiguación, puede ser carcinogénico.

Los trampolines, tirolesas y casas del árbol también son atractivos para niños y adolescentes, por lo que se deben construir teniendo en cuenta la seguridad. Por ejemplo, instala un sistema de poleas en la casa del árbol para poder subir objetos, en lugar de tener que cargarlos. Para mayor seguridad, también es recomendable usar una escalera fija de madera, en vez de una hecha con cuerdas.

Si tienes alguna de estas atracciones en el patio, analiza la posibilidad de instalar un cerco con alarma y llave alrededor del patio o del área de juego, para saber cuando hay alguien jugando allí.

Proyectos de construcción

Los proyectos de construcción son imanes para los niños. "Hasta los proyectos de remodelación de terrazas, ampliaciones y reparaciones de techos son peligros atrayentes", dice Abrahamson. Para los pequeños con imaginación, pilas de madera pueden convertirse en fuertes, las escaleras pueden ser pasadizos a tierras remotas que deben explorarse y las herramientas pueden ser espadas y escudos.

Minimiza el riesgo al alquilar un contenedor de desechos de construcción, tira las escaleras al suelo cuando no estén en uso y, al caer la noche, guarda todas las herramientas en una habitación con llave o en una caja para herramientas. Cuando debas alejarte por un momento del proyecto, apaga todas las herramientas eléctricas y quítales las baterías o desconéctalas. En el área de construcción, ten cuidado con los trabajos sin terminar que puedan tener tomacorrientes expuestos, falta de pasamanos, orificios en el suelo y otro tipo de peligros. Ventura recomienda colocar además letreros de peligro y conos de seguridad para demarcar claramente las áreas potencialmente peligrosas.

Armas

A pesar de los años enseñándoles a los niños que no deben tocar las armas, hasta los pequeños de mejor comportamiento que conocen y pueden repetir las reglas (no tocar las armas, alejarse y llamar a un adulto) pueden sentirse atraídos por las armas. Por ende, las armas deben guardarse bajo llave. Si bien los gabinetes o armarios con llave pueden ser suficiente para guardar cosas, las armas deben guardarse, sin municiones, en gabinetes para armas porque son más seguros. Considera guardar las municiones en otro lugar bajo llave. Asegúrate de que los niños no sepan la combinación del gabinete ni tengan acceso a la llave.

Más allá de los peligros usuales

Los autos, electrodomésticos viejos, montañas de arena y grava y todo lo que pueda atraer a los curiosos, pueden considerarse peligro atrayente. Si conservas tu propiedad libre de basura y en un estado razonable, puedes mitigar algunos de estos problemas.

La posibilidad de limitar tu responsabilidad civil por lesiones causadas por peligros atrayentes recae en el sentido común. Piensa en todo lo que puede salir mal y resultar en un accidente. ¿Has hecho todo lo que está a tu alcance para evitar dicho incidente? Reduce los riesgos ahora, antes de que ocurran los accidentes.

Seguros

Los seguros no pueden hacer que los peligros atrayentes ofrezcan menos riesgos, pero pueden protegerte contra la pérdida financiera en caso de lesiones cubiertas.

Comunícate con tu agente de seguros de Nationwide cercano para analizar los peligros atrayentes y las opciones de pólizas que minimicen tu exposición a los riesgos.

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