peligros de intoxicación con monóxido de carbono

Piensa en los motores a gas que podrías utilizar a diario, como un generador, una bomba, hidrolavadora, un tractor o un camión. Todas estas máquinas esenciales producen monóxido de carbono (CO).

Pueden resultar mortales si se usan adentro con poca o sin ventilación. El riesgo de intoxicación con monóxido de carbono también existe afuera. Esto se debe a que los gases de escape de un motor pueden quedar atrapados y concentrarse en un área con circulación de aire mínima. Ten en cuenta estos consejos de seguridad del monóxido de carbono para proteger a tu familia y a ti mismo.

Causas comunes de intoxicación con CO

  • Hidrolavadoras a gas utilizadas para limpiezas rutinarias de establos, casetas y áreas de confinamiento. Asegúrate de que las hidrolavadoras a gas estén ubicadas afuera, y solo la manguera de agua ingrese al interior del edificio.
  • Los orificios en los sistemas de escape de tractores y otros equipos de finca pueden filtrar monóxido de carbono. Verifica que los sistemas de escape estén en buenas condiciones y que el caño de escape apunte hacia arriba y lejos de otros tractores y equipos.
  • Los conductos de ventilación en tanques de agua caliente de alta presión impulsados con propano pueden resultar mortales. Verifica que los conductos de ventilación no estén corroídos, mal conectados o desconectados.

El riesgo aumenta en invierno

Según los CDC, se produce una mayor cantidad de muertes por exposición a monóxido de carbono en invierno que en cualquier otra época del año. Esto se debe a que los generadores y calefactores se utilizan mucho más en los meses más fríos. Y por lo general, se favorece la calefacción antes que la ventilación. Incluso calentar tu camión con las puertas del garaje abiertas durante unos minutos puede producir suficiente monóxido de carbono como para darte náuseas.

Si usas un motor a gas de cualquier tamaño, corres riesgo de exposición a CO. Los motores a gas pequeños pueden producir casi la misma cantidad de gases de escape que un vehículo de tamaño grande en cuestión de minutos. Debido a que el monóxido de carbono es inodoro e incoloro y no es irritante, es imposible detectarlo sin los instrumentos correctos. Antes de saber lo que está sucediendo, tu salud puede agravarse seriamente.

Síntomas de intoxicación con monóxido de carbono

Si trabajas cerca de motores a gas, debes estar atento a los síntomas de intoxicación con monóxido de carbono. Incluso si trabajas al aire libre. Algunos síntomas de intoxicación con monóxido de carbono son los siguientes:

  • Rostro enrojecido y con brillo
  • Visión borrosa o vómitos
  • Debilidad y cansancio extremos
  • Dolor de cabeza, dolor muscular u opresión en el pecho
  • Mareos y confusión

Si la exposición al CO continúa, la persona afectada puede perder la conciencia, experimentar una convulsión o sufrir insuficiencia respiratoria y un paro cardíaco.

Qué hacer en caso de intoxicación con monóxido de carbono

  • Traslada de inmediato a la persona desde el edificio o lugar del incidente al aire fresco.
  • Llama al 911, incluso si la persona parece estar bien luego de unos minutos. La atención médica es indispensable en caso de intoxicación con monóxido de carbono.
  • Desconecta la fuente que genera gases de escape, si es seguro hacerlo.

Cómo protegerte a ti mismo y los demás en la finca

Estos consejos pueden ayudarte a mantenerte a salvo de la intoxicación con monóxido de carbono:

  • Nunca uses un motor a gas en interiores, incluso si crees que la habitación está bien ventilada. Es posible que no sea así.
  • Nunca enciendas o dejes encendidos camiones, tractores y otras máquinas a gas en un área cerrada, o cerca de un área donde se puede acumular gas.
  • Siempre que sea posible, usa herramientas eléctricas.
  • Instala alarmas de monóxido de carbono aprobadas por UL en áreas donde se usen motores a gas.
  • Haz revisar las máquinas a gas todos los años para asegurarte de que funcionen correctamente.

Para obtener más información sobre seguridad del monóxido de carbono, habla con un agente de seguro de fincas y consulta los consejos de prevención contra la intoxicación con dióxido de carbono.

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Esta información fue obtenida de fuentes consideradas confiables. Nationwide Mutual Insurance Company y sus empleados no garantizan los resultados y no asumen responsabilidad alguna en relación con ninguna sugerencia o información incluida en este documento. Además, no debe suponerse que cada método de seguridad aceptable se incluye en este artículo o que esas circunstancias específicas no puedan requerir de métodos adicionales o sugerencias de seguridad alternativas. Además, ninguna parte de este documento tiene el objetivo de representar o indicar el cumplimiento con normas o requisitos vigentes, requeridos por jurisdicciones locales, estatales o federales.