Ayuda para Pequeñas Empresas

Ayuda de tu gobierno local para pequeñas empresas

empresarios hablando con un funcionario del gobierno sobre recursos para pequeñas empresas

Las pequeñas empresas siempre han desempeñado un rol fundamental en las economías locales y regionales.

Pero en los últimos años, expertos e investigadores en desarrollo económico, incluida Kauffman Foundation, les han recomendado a los gobiernos municipales y de condado prestar más atención, tiempo y dinero para ayudarlas. Ven el éxito de las pequeñas empresas como motor para el crecimiento económico y la creación de puestos de trabajo a largo plazo.

El efecto final: muchas municipalidades han incrementado los incentivos que ofrecen a las pequeñas compañías, incluidas exenciones fiscales, ayuda con los costos de infraestructura y sociedades para ofrecer capacitación y educación.

Presentamos una guía básica con los recursos disponibles para pequeñas empresas con sólidas relaciones locales.

No tomes decisiones solo

Resiste la necesidad de zambullirte en el matorral de departamentos, comisiones y autoridades de zonificación, salud, edificación, entre otros, a los que deben enfrentarse los propietarios de empresas para obtener licencias, tarifas, permisos y aprobaciones para iniciar sus actividades y operar.

En cambio, comienza con la suposición de que alguien en el Municipio puede ayudar a tu pequeña empresa, dice Joanne Foust, propietaria de Municipal Development Group, LLC, una empresa de consultoría de New Prague, Minn., que trabaja con agencias de desarrollo económico en ese estado.

Empieza por ponerte en el lugar de las personas que cuentan con la información relevante. ¿Cómo definiría, supongamos, un urbanista o la autoridad del departamento de desarrollo económico local el éxito al trabajar con empresas locales? Luego, adapta tu estrategia para solicitar lo que ellos quieran ofrecerte, agrega Foust.

Una medida exitosa sencilla es pedirle a un asesor que te ayude a atravesar el proceso de cumplir con las reglamentaciones locales. "Todos quieren evitar los trámites burocráticos y avanzar en el proceso de manera eficiente", declara Foust.

Debes ser específico, añade. Si estás por abrir un restaurante, pide instrucciones a los empleados que están familiarizados con la serie de reglamentaciones que debes conocer. Si estás por abrir una empresa de servicios, debes concentrarte en el acceso de banda ancha y averiguar si hay conexiones menos conocidas que ayuden a tu oficina a navegar por la vía digital rápida.

Muchos recursos diferentes

La mayoría de los condados y muchas municipalidades cuentan con consejos o departamentos de desarrollo económico. Estudia sus recursos y programas para pequeñas empresas para determinar si tus necesidades se adaptan a lo que ellos ofrecen, y a lo que ellos consideran que aumenta su prestigio.

Muchas municipalidades se afilian a programas nacionales que proponen entrecruzar e intercambiar ideas de desarrollo económico. Es inteligente analizar la manera en que los programas nacionales apoyan la inversión en pequeñas empresas para que puedas emular su lenguaje y lógica. Algunos recursos y programas para pequeñas empresas que se pueden investigar son:

Algunos estados tienen recursos y programas para pequeñas empresas con el fin de alentar a las municipalidades a centrarse en la retención de empresas, como la iniciativa "Retention First" de Ohio, que impulsó la creación de puestos de trabajo en áreas rurales

En algunas áreas, las universidades estatales y comunitarias proponen ideas y proyectos de desarrollo económico. University of Minnesota Extension, por ejemplo, administra un programa de Expansión y Retención Comercial que describe estudios de casos e informes. Analiza estos programas para encontrar ideas de crecimiento comercial y maneras de desarrollar propuestas exitosas para los administradores de programas locales.

Por último, cada estado tiene una agencia de desarrollo económico cuya misión es trasladar los objetivos de crecimiento del estado a los esfuerzos locales. Busca tu agencia a través de la Agencia para el Desarrollo de la Pequeña Empresa y revisa los programas que han sido exitosos en áreas como la tuya.

Defiende tu empresa

Cuando concretes una entrevista, ten a mano estadísticas convincentes.

En primer lugar, no te disculpes por ser un nuevo emprendimiento o una compañía pequeña. Tienes mucho más impacto económico de lo que te imaginas.

Un estudio del Federal Reserve Bank of Kansas City reveló que es contraproducente entregar incentivos a grandes compañías para intentar convencerlas de que operen en un lugar y no en otro. De hecho, volver a invertir en compañías ya establecidas genera más puestos de trabajo e impulsa el crecimiento económico.

La Oficina de Censos de EE. UU. reveló que las compañías con menos de 20 empleados generan el 79.5% de la creación de puestos de trabajo, lo que equivale a la cantidad de puestos creados menos la cantidad de puestos perdidos. Las compañías que tienen de 20 a 499 empelados representan el 13.2% de la creación de puestos de trabajo, y las compañías con más de 500 empelados representan el 7.3%. Es por eso que los gobiernos locales quieren ofrecer recursos a las pequeñas empresas.

Las compañías pequeñas suelen pagar menos y ofrecer menos beneficios, pero también brindan a los empleados la posibilidad de capacitarse en múltiples áreas, adquirir habilidades empresariales y tener un horario de trabajo flexible. Si ofreces estas oportunidades invaluables, debes estar preparado para explicarles a los directores del programa que las apariencias engañan cuando se trata de filosofía laboral.

Prepara relatos cortos y estudios de casos que ilustren:

Piensa en lo que más deseas. Una manera de contextualizar tu solicitud es pensar en términos de tiempo versus dinero. ¿Cuál sería la ayuda más útil para tu pequeña empresa? Por ejemplo, ¿es más útil pedir ayuda para obtener un subsidio y renovar tu histórica vidriera o solicitar un proceso simplificado de zonificación e inspección de construcción que acelere el proceso de renovación unos cuantos meses?

Encontrar los contactos locales correctos lleva tiempo. Al relacionarte con otros propietarios de empresas, proveedores y vendedores en este proceso, aclara Foust, no solo estás fortaleciendo tu empresa sino también brindando oportunidades de entablar relaciones para ti y para los demás.

Para obtener más consejos y otros artículos para pequeñas empresas, consulta la sección Recursos para Pequeñas Empresas de Nationwide.

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