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5 consejos de seguridad al manejar para conductores con experiencia

Una mujer en su auto manejando de manera segura regulando el espejo retrovisor

Obtener la licencia de conducir es un largo proceso de preparación. Desde completar con éxito una clase de manejo hasta aprobar el examen escrito de DMV y la prueba de manejo, convertirse en un conductor autorizado es todo un logro.

Pero eso es solo el comienzo del recorrido para ser un conductor habilidoso con experiencia. Y lo que es más, un conductor con experiencia no es necesariamente uno mejor o más seguro. Las habilidades pueden disminuir con el paso del tiempo a medida que los conductores descuidan los hábitos de seguridad que una vez practicaron con diligencia.

¿Con qué frecuencia ocurren los accidentes?

De acuerdo con la Property Casualty Insurers Association of America (PCI), un conductor puede esperar estar en un accidente una vez cada 17.9 años o tres a cuatro accidentes en toda su vida. Hay razón de más para estar alerta y afinar sus habilidades de manejo seguro. Según la encuesta realizada por la Administración Nacional de Seguridad de Tráfico en Carreteras (NHTSA), el 94% de las colisiones se deben a un error que comete el conductor. "Los conductores pueden descuidar fácilmente la seguridad", comenta Kara Macek, directora de comunicaciones de Governors Highway Safety Association (GHSA).

Estos son 5 consejos que te ayudan a seguir manejando con seguridad.

1. No subestimes el cansancio

La NHTSA estima que el cansancio o el adormecimiento al manejar fue la causa de las 72,000 colisiones, las 44,000 lesiones y las 800 muertes registradas en 2013. Al igual que con los efectos del alcohol, la somnolencia disminuye el tiempo de reacción, reduce el estado de consciencia y perjudica el juicio, factores que aumentan el riesgo de tener un accidente.

Para combatir el cansancio, descansa bastante —siete ocho horas de sueño por noche— en especial antes de emprender un viaje largo. Además, ten en cuenta que los periodos pico de somnolencia al manejar son entre medianoche y las 6 a. m., y durante las últimas horas de la tarde. Si estás cansado, no dudes en detenerte al costado de la carretera.

2. Sé cauteloso en las zonas de trabajo

"Muchos accidentes ocurren en las zonas de trabajo", afirma James Baron, director de comunicaciones de American Traffic Safety Services Association. "La mayoría de las muertes involucran a los mismos conductores, ya sea por exceso de velocidad, equipos en la carretera e incapacidad de frenar como consecuencia".

Presta atención a las señales de tránsito y los conos anaranjados que anuncian una zona de trabajo con antelación y prepárate para reducir la velocidad; los límites de velocidad normalmente se reducen en al menos 10 mph en estas zonas. Es posible que la carretera se estreche o los carriles cambien, o se te podría pedir que te integres mientras el tráfico en las zonas de trabajo puede detenerse de forma repentina. Observa a los obreros al costado de la carretera como también a los camiones y otros vehículos que ingresan al camino.

3. Cede el derecho de paso en una intersección

La incapacidad de ceder el derecho de paso en las intersecciones y rampas de acceso a la autopista es una causa principal de accidentes, y otra área en la que los conductores con experiencia, en especial los conductores de mayor antigüedad, pueden omitir. De hecho, el 36% de los accidentes ocurren mientras los vehículos están girando o cruzando en intersecciones, según la NHTSA.

Incluso los veteranos de la carretera deberían manejar con precaución, en especial antes de ingresar a una intersección, y mirar a la izquierda, al frente y a la derecha para asegurarse de que las zonas estén despejadas y que los demás vehículos se hayan detenido. De ser posible, opta por carreteras con menos intersecciones y congestión a fin de evitar esas posibles situaciones de accidentes.

4. Verifica dos veces los puntos ciegos

Vuelve a mirar los puntos ciegos antes de cambiar de carril y siempre señala los movimientos que vas a hacer. Mira detrás de ti cuando bajes la velocidad para asegurarte de que otros vehículos hagan lo mismo y mantén una distancia segura entre tu auto y el auto que tienes enfrente para realizar maniobras repentinas; esto te permite evitar un accidente posible.

5. Baja la velocidad y presta atención

"Dos de las fallas en la seguridad más comunes al manejar son la velocidad y la distracción", comenta Macek. A los conductores les resulta fácil ir a cinco o 10 millas por encima del límite de velocidad, pero es importante recordar que los límites se establecen por un motivo. A medida que aumentas la velocidad, el riesgo de lesiones y muertes incrementa exponencialmente.

Apagar los teléfonos celulares y bajar el volumen de la radio limita las distracciones y le permite al conductor concentrarse en lo que más importa: la carretera enfrente. "Muy a menudo, culpamos a la otra persona por enviar un mensaje de texto mientras maneja o acelera, sin reconocer esos mismos comportamientos en nosotros mismos", explica Macek. "Es importante que los conductores asimilen que ellos mismos son culpables de los comportamientos de manejo inseguro y que luego tomen medidas para cambiarlos".

Convertirse en un mejor conductor puede no solo mantenerte a ti y a otras personas seguras en la carretera sino que puede también ayudarte a ahorrar dinero. Averigua cómo un descuento de conductor seguro de Nationwide podría recompensar tu manera segura de manejar con un descuento por no tener accidentes de hasta el 10%.

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