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¿Deberías comprar una nueva casa o remodelar la que tienes?

Una pareja sacando sus cosas de la casa

Las mejoras de vivienda que se muestran en televisión están llenas de casas en mal estado que luego se transforman en joyas modernas. Tú también puedes hacer eso. O puedes evitar el trabajo de renovación en tu casa actual y comprar una nueva. Cada opción tiene sus ventajas.

"La decisión, en realidad, depende de tu vida", afirma Steve Cederquist, propietario de Cornerstone Property Services y contratista en el programa de HGTV "Flip or Flop."

"¿Tienes el temperamento necesario para remodelar? Si buscas un proyecto y tienes la paciencia de llevarlo a cabo, renovar una casa antigua podría ser una buena decisión. Por otro lado, si estás ocupado y no tienes tiempo o voluntad para pasar por una remodelación, compra una casa nueva. Pero ten en cuenta las ventajas y las desventajas", dice Cederquist. A continuación, te mostramos algunos factores importantes que deberías considerar cuando comparas la remodelación con la compra de una nueva casa.

Analiza la ubicación

Las plantas pueden abrirse, los pisos y los gabinetes pueden cambiarse. Lo que no puede arreglarse es la ubicación. Cuando decidas entre remodelar o mudar, ten en cuenta la cercanía a servicios importantes para ti. Por ejemplo, las nuevas urbanizaciones pueden tener piscinas locales y espacios verdes, mientras que los vecindarios más antiguos pueden estar más cerca de transportes públicos o restaurantes. Algunas ciudades o condados pueden cobrar impuestos sobre terrenos especiales (se conocen en California como "Mello-Roos"), además de los impuestos a la propiedad. Por lo tanto, analiza la situación impositiva de las ubicaciones que estás considerando y compáralas con tu situación actual.

"En muchas áreas metropolitanas, los terrenos suelen ser más pequeños y tener menos privacidad para las nuevas casas", afirma Cederquist. Por lo tanto, el espacio para patios, piscinas y privacidad es limitado. Sin embargo, la superficie de las nuevas casas tiende a ser mayor que en las casas antiguas. Un mayor espacio podría ser algo que no puedes obtener a través de una remodelación y deberías mudarte para tenerlo.

Ahorro de energía

"Las nuevas casas consumen menos energía que las casas antiguas", señala Cederquist.

La mayoría de las casas construidas antes de 1940 no tenían ningún tipo de aislamiento. Las casas aisladas luego de 1980 solían contener materiales tóxicos como amianto y urea formaldehído, el cual emite gases cuando está húmedo. Por lo tanto, si vives en una casa antigua, llevarla a los estándares de energía actuales puede requerir un trabajo no contemplado.

Al remodelar, es probable que quieras comprar nuevos electrodomésticos para reemplazar tus electrodomésticos viejos que consumen más energía. El programa Energy Star de la Agencia de Protección Ambiental, lanzado en 1992, ha fomentado que los fabricantes de electrodomésticos aumenten el ahorro de energía de sus equipos, un beneficio tanto para los costos de energía de los consumidores como para el medio ambiente. Conforme al programa, los electrodomésticos que cumplen los estándares de ahorro de energía de la EPA reciben una etiqueta Energy Star. El programa se expandió con el paso de los años y los productos de 60 categorías ahora son elegibles para recibir una denominación Energy Star. Si crees que no vale la pena modernizar tus electrodomésticos para que cumplan estos estándares, podrías inclinarte por la compra de una nueva casa.

Lo "antiguo", ¿está mejor construido?

Existe el mito de que las casas antiguas están mejor construidas que las casas actuales, en gran parte, gracias a la madera que se usaba para construir hace un siglo o más. Sin embargo, esta concepción no se aplica a todas las casas antiguas.

A menos que las casas antiguas se hayan renovado, no cumplirán los códigos de construcción modernos. Si vives en una casa antigua, sería bueno que inspeccionaras para tener una idea de cuánto podrían costar las renovaciones. "Un inspector de viviendas debería determinar si el sistema eléctrico tiene conexión a tierra y si el panel eléctrico es adecuado para la renovación planificada", dice Cederquist. Además, pide que hagan una inspección con cámara de las líneas de alcantarillado principales para asegurarte de que las raíces de los árboles no las hayan dañado. Reparar las líneas y quitar las raíces puede costar miles de dólares, lo cual podría disuadirte de renovar.

¿Vas a renovar? Prepárate para lo inesperado

Si decides renovar, anticipa lo desconocido. Cederquist recomienda hacer una inspección de la casa y consultar a un contratista para que te ayude a calcular los costos de los diseños que tienes en mente.

"Las personas tienen la idea errónea de que se puede eliminar una pared sin problemas", afirma Cederquist. Antes de que ocurra eso, necesitas "conocer la ingeniería". Ponerte en contacto con un ingeniero profesional y revisar los planos te permite saber si una pared en particular es un muro de carga o si puede demolerse. Un ingeniero puede recomendar alternativas que te ayuden a obtener el diseño de quieres y, al mismo tiempo, conservar la integridad estructural de la construcción.

En algunos programas de televisión, se logran remodelaciones completas en seis semanas. "La mayoría de las remodelaciones de 'Flip or Flop' se hacen en tres o cuatro semanas y se conocen todos los detalles de antemano", cuenta Cederquist. También puedes hacer eso en tu propia remodelación. Cuenta con que un proyecto grande lleva unos meses y conoce todos los detalles -colores de pintura, materiales, selección de gabinetes y encimeras, accesorios de baño, etc.- antes de comenzar.

La decisión de remodelar o mudarte depende de ti. Toma la decisión siendo consciente de los pros y los contras de ambas opciones. No existe una mejor decisión, pero de cualquier manera necesitas protección para tu casa comprada o renovada. Entérate cómo el seguro de vivienda de Nationwide puede cubrir tu casa, nueva o vieja, contra una gran variedad de daños a través de pólizas que se adaptan a tu presupuesto y tus necesidades.

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