El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos estima que 52,000 granjas estadounidenses, o el 2.5% del total de las granjas, obtienen ingresos del turismo rural. El atractivo del agroturismo sigue creciendo con cada vez más consumidores que recurren a granjeros locales para comprar productos frescos, orgánicos o cultivados en forma natural, así como también para disfrutar de actividades al aire libre, interacciones sociales y actividades educativas.

Los términos "agroturismo" y "agroentretenimiento" conforman una gama de actividades que van desde tiendas en granjas hasta laberintos de maíz. Los zoológicos de mascotas, las casas embrujadas, los paseos en carreta y los festivales de verano son otros ejemplos de atracciones que llevan a cada vez más residentes urbanos a las granjas en busca de recreación, educación y entretenimiento.

Recompensas y riesgos

Además del impacto monetario positivo, el turismo rural aumenta la comprensión del público y el aprecio por el papel de la agricultura en la economía y el suministro de alimentos de Estados Unidos.

Sin embargo, es importante que los agricultores comprendan la mayor responsabilidad que conlleva invitar al público a sus instalaciones. Las responsabilidades legales para los riesgos del agroturismo son únicas.

"Los estudios han demostrado que la agricultura es una de las ocupaciones más peligrosas del país", dice Jerry Hillard, AVP nacional, ventas regionales de agronegocios. "Ese riesgo aumenta dramáticamente cuando los productores comercializan sus granjas para atraer al público. Y los riesgos son particularmente altos cuando hay niños en el medio".

Habla con tu agente de seguros

Los granjeros que ofrecen actividades de agroturismo necesitan hablar sobre su tipo de negocio específico con un agente de seguros. "Es importante que obtengan cobertura para las actividades que se llevan a cabo en el predio de la granja. Normalmente, la póliza que ofrece cobertura de responsabilidad civil para negocios agrícolas no se extiende a la responsabilidad civil de otras actividades lucrativas", explica Hillard.

"El funcionamiento del seguro de granjas de Nationwide está basado en la agricultura y tiene fuertes vínculos con el Farm Bureau. Nuestra compañía reconoce que debe hacer cambios para seguir atendiendo adecuadamente a los titulares de pólizas", agrega Hillard. "Ofrecemos coberturas de responsabilidad que pueden contratarse en forma de paquete, junto con una póliza de granjas, para cubrir actividades de agroturismo o agroentretenimiento".

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Los productos de fincas y haciendas no están disponibles en: Alaska, Florida, Hawái, Luisiana, Massachusetts, Nueva Jersey y Oklahoma.

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