Seguridad contra incendios eléctricos: interruptores
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Actualiza la tecnología de los interruptores para reducir el riesgo de incendios en el hogar por fallas eléctricas

Un electricista revisando el panel de disyuntores

La mitad de las casas en EE. UU. tienen sistemas eléctricos que se instalaron antes de que dispositivos eléctricos, como las cafeteras de filtro y los sistemas de apertura de garaje, se volvieran comunes en los hogares, según informa la Electrical Safety Foundation International (ESFI), una organización sin fines de lucro dedicada a la seguridad eléctrica en el hogar.

Esas casas se construyeron antes de 1973, dice el grupo en favor de la seguridad, en función del informe del censo de EE. UU. La ESFI dice que los sistema eléctricos sobreexigidos causan más de 50,000 incendios por año y son los responsables de $1.4 mil millones en daños a la propiedad.

No tener suficientes tomas de electricidad a las que enchufar los electrodomésticos, las luces y los dispositivos es uno de los factores más comunes de exigencia sobre el sistema de cableado de una casa. "Usar demasiados alargadores puede indicar que en tu casa tienes muy pocas tomas eléctricas", explica Brett Brenner, presidente de EFSI.

Los tomacorrientes o circuitos sobreexigidos pueden provocar incendios. Esos incendios pueden ser causados por cables que tienen muescas provocadas por los tornillos en las paredes de yeso o por cables más viejos que están quebrados o deshilachados. Este tipo de problema, denominado falla de arco, es el causante de más de 30,000 incendios por año en los hogares, según informes de la EFSI.

Diferentes opciones en tecnología de interruptores de circuito

Los interruptores de circuito por falla de arco (AFCI), un tipo de interruptor de circuito especial, son muy buenos a la hora de prevenir incendios provocados por cables con muescas o deshilachados. Un AFCI corta el circuito eléctrico (denominado disyuntor) cuando detecta un problema eléctrico. "Los AFCI ofrecen mayor protección contra incendios, ya que ni bien detectan la formación de un arco peligroso en el sistema de cableado de una casa cortan de inmediato la electricidad en el circuito antes de que se inicie el incendio", explica Brennan. "Los AFCI salvan vidas y propiedades, ya que evitan los incendios en lugar de solo mitigar los daños".

En 2002, el Código Eléctrico Nacional exigió la instalación de los ACFI en los dormitorios a fin de reducir los 70,000 incendios en hogares provocados por fallas eléctricas. Cuando la cantidad de incendios en hogares disminuyó, el código estableció el uso de los ACFI en otras habitaciones de la casa. Para 2013, la cantidad de incendios en hogares causados por fallas eléctricas se redujo a casi 21,000. En 2017, los ACFI serán obligatorios en toda la casa.

En cambio, los interruptores de circuito por falla a tierra (GFCI) cortan la corriente cuando la electricidad sale fuera del circuito para hacer el recorrido más corto y hacer descarga a tierra, lo que electrocuta a los usuarios. Estos se ven comúnmente en cocinas y baños para prevenir descargas eléctricas causadas por el agua, como cuando las manos mojadas transmiten la electricidad del secador de cabello.

Recientemente, los interruptores de circuito por falla de arco y por falla a tierra se han combinado en un solo interruptor. Los DFCI, interruptores de circuito de doble función, protegen contra diferentes tipos de peligros. Estos interruptores se pueden restablecer, al igual que los GFCI, luego de apagarse. Si se apagan con frecuencia, llama a un electricista.

Los interruptores de circuito de doble función son una solución especialmente buena para cocinas y baños, ambientes donde los GFCI ya son obligatorios y en los que los códigos nacionales eléctricos pronto exigirán AFCI cuando sean parte de nuevas construcciones. Por lo tanto, si estás construyendo un ambiente adicional o una nueva casa, o estás reemplazando el sistema de cableado en una vivienda, piensa en instalar los AFCI aunque aún no sean exigidos por los códigos eléctricos de tu estado o localidad. Los interruptores de circuito de doble función cuestan alrededor de $45, ligeramente más que los GFCI, pero menos que los AFCI y GFCI juntos.

Actualiza tu casa con lo más nuevo de la tecnología para aumentar la seguridad

"Todas las casas que tienen una antigüedad de más de 40 años deberían tener una inspección eléctrica para verificar que el sistema eléctrico puede satisfacer las demandas de la actualidad", afirma Brenner.

Reemplazar los interruptores existentes por AFCI o DFCI es una de las mejoras eléctricas más sencillas. Ten en cuenta que "los AFCI y DFCI deben ser instalados por un electricista", recalca Brenner.

Los electricistas pueden cambiar los interruptores estándar por los AFCI siempre y cuando la marca siga siendo la misma. Es importante que sepas que las cajas eléctricas están diseñadas para marcas específicas de interruptores de circuito.

Actualizar a los DFCI es un poco más complicado porque los DFCI son más grandes que los interruptores tradicionales y no entran en las cajas eléctricas existentes. Por lo tanto, los electricistas deben instalar los DFCI en un nuevo panel eléctrico diseñado para ellos.

Reemplazar los interruptores tradicionales con los interruptores de circuito de doble función o de falla de arco es uno de los cambios más sencillos que los propietarios de casas pueden hacer para reducir el riesgo de los incendios de casas por fallas eléctricas. Es un cambio que vale la pena considerar.

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